August 27, 2014

Presencia de un torpedero. (Presence of a short stop)

June 15, 2011 by · 1 Comment 

El joven campocorto jugaba un poco cargado hacia su izquierda, el roletazo salió incandescente con todas las características de un imparable. Los reflejos lanzaron el guante y toda la humanidad del muchacho hacia las profundidades del hueco, allá donde las telarañas se mezclan con la arena que limita con los primeros matices verdes de la grama. Los dos primeros pasos lo pusieron en paralelo con la esférica. Cuando el joven de profuso afro notó que la pelota amenazaba con peinar la grama se lanzó sobre el pecho y con el guante estirado por encima de la cabeza alcanzó la pelota en la malla. Mientras veía que el corredor se aproximaba a la primera base se incorporó y lanzó desde las rodillas. Su disparo impactó el mascotín del inicialista cuando el pie del corredor flotaba sobre la base. El narrador de la televisión describió la jugada como si transmitiera por radio. “¡Que bárbara jugada de David Concepción! Así se motiva a un equipo”. Se jugaba un partido de play off de la temporada 1971-72.

 En 1970 apareció por primera vez en una serie de campeonato y una Serie Mundial con los Rojos de Cincinnati. Todas las intervenciones que hizo a la defensiva obligaron a Sparky Anderson a  alternarlo con Woody Woodward en la posición. Que aún su bate debería adaptarse a las Grandes Ligas no fue obstáculo para que el manager lo tuviera presente cada vez que escribía la alineación. El gran alcance de Concepción tanto hacia el hueco como hacia la segunda base empezó a modificar las bases de la línea central de la Gran Maquinaria Roja. Su poderoso brazo le permitía llegar casi hasta la grama y desde allá manufacturar destellantes outs que levantaban de sus asientos al manager y a los aficionados. En 1972 Cincinnati regresó al Clásico de Octubre y también Concepción, esta vez alternado con Darrell Chaney en la paradas cortas y en la segunda base estaba Joe Morgan.

 En una página de internet denominada Rankopedia, en la cual aparece una puntuación, aparentemente basada en votos de los miembros del sitio, el tandem de Concepción y Joe Morgan aparece como la combinación más efectiva de dobleplays  solo segunda de Nellie Fox y Luis Aparicio  49.26 puntos por 54.17. Luego están  Marty Marion y Red Schoendienst (36.25), Ozzie Smith y Tom Herr (34.58), Cal Ripken y Roberto Alomar (30.45).

 A partir de 1973 empezó a mejorar su profundidad como pelotero a raiz de sus conversaciones con Tany Pérez su compañero de habitación en los Rojos de Cincinnati. Escuchar las sugerencias de Pérez le permitió a David asentarse como pelotero al evitar presionarse cuando se iba en blanco en uno o más juegos. Entendió que eso era parte del juego. Que siempre había un mañana y allí era donde había que trabajar para mejorar su actuación. Entonces llegaron los guantes de oro y los reconocimientos de los periodistas y de los peloteros establecidos. Cuando le consultaron a Pérez que significaba Concepción para la Gran Maquinaria Roja, respiró profundo: “La forma como nos ayudaba a cada uno, la forma como jugaba, con el bate y con el guante. Le llegaba a todos los batazos desde el hueco hasta detrás de segunda base; y corría muy bien. Vi muchos shortstops en mi carrera. David fue uno de los mejores. Está clasificado en el mismo nivel de los mejores. No se puede separar a David Concepción de Pete Rose, Johnny Bench, Tany Perez, Joe Morgan o George Foster. David significaba tanto como cualquiera de nosotros”.

 La cima de su actuación  llegó en 1975 y 1976 cuando formó parte de aquellos Rojos de Cincinnati ganadores de las Series Mundiales. En 1975 bateó para .274, 62 carreras anotadas, 49 empujadas, 139 hits, 33 bases robadas, .326 de porcentaje de embasado. A la defensiva hizo 238 outs, 445 asistencias, 102 dobleplays, .977 promedio defensivo. En 1976 bateó para .281, 74 carreras anotadas, 69 empujadas, 162 hits, 21 bases robadas, .335 porcentaje de embasado. A la defensiva: 304 outs (lider), 506 asistencias (lider), 93 dobleplays, .968 promedio defensivo.

 En la Serie del Caribe de 1983 David Concepción reforzó a los Tiburones de La Guaira. Durante un juego ante República Dominicana  batearon un roletazo invisible sobre la almohadilla de segunda. Pedro Guerrero corría en tercera y empezó a caminar hacia el plato. Concepción voló hasta  el límite del abanico con la grama del jardín central y alcanzó la pelota con la punta del guante luego giró sobre su cuerpo y lanzó al plato. Guerrero intentó correr con todo pero la pelota lo esperaba incrustada en la mascota de Baudilio Díaz. El rostro de Guerrero mostraba unos ojos más grandes que los de un ladrón sorprendido con las joyas en la mano.

 Alfonso L. Tusa C.

 

English translation

 

 The young short stop played a little charged to his left hand, the grounder moved as a lightning with all the signals of a base hit. His reflexes sent his glove and his whole body to the deepest place of the hole. Where the spiderweb mixes with the clay in the borderline with the left field grass. His first two steps put him in parallel with the ball. When the boy noticed that the ball menaced to slide over the grass in route to left field, he jumped on his chest and with the glove extended over his head, reached the ball with the glove’s web. As he saw how the runner got closer to first base, he got up on his knees and threw the ball. His delivery hit first baseman mitt when the runner’s foot floated over the base. The TV announcer described the play as if he was telling the game for radio. “What a great play by David Concepción’ That’s how you motivate a team.” It was a play off game of the 1971-72 season in the venezuelan winter league.

 He appeared for the first time in a National League Championship Series and a World Series in 1970 with the Cincinnati Reds. All of Concepción’s great plays made Sparky Anderson to platoon him with Woody Woodward at short stop. His still weak bat wasn’t an obstacle for Anderson to write Concepción’s name in the line up. His great reach both to the “hole” and to second base began to modify the structure of the Cincinnati Reds defensive core. His powerful arm allowed him to take grounders in the borderline between left field grass and the infield and from there he threw the ball to complete magnificent plays. He returned to the October Classic in 1972, that time he shared the short stop with Darrell Chaney. By that time Joe Morgan was the Reds second baseman.

 In a web page named Rankopedia, there is a ranking of the best double play combinations in MLB history. It’s apparently based on the ballots of the members of the site. The tandem Concepción – Morgan appears as one of the most effective double play combinations, only second to Nellie Fox and Luis Aparicio 49.26 points to 54.17. The list continues with Marty Marion and Red Schoendienst (36.25), Ozzie Smith and Tom Herr (34.58), Cal Ripken and Roberto Alomar (30.45).

In 1973 Concepción began to improve as an all around player. It had to do mainly to the advices of Tony Pérez, his roommate in the Cincinnati Reds. When he finally reflected on Pérez’s suggestions he stopped on stressing himself when he had a bad day or he had a slump. He understood it was part of the game. That there will always be a tomorrow and a chance to improve his game. Then it came the gold gloves and the acknowledgement of the journalists and the players. When Pérez was asked about what did David Concepcion  mean for the Big Red Machine, he took a deep breath: “The way he helped each one of us in the team, the way he played, with the bat and the glove. He reached any kind of shot from the “hole” through his left hand ‘behind second base. He ran very well. I saw many short stops in my career. David was one of the best. He’s qualified in the same level as the best ones. You can’t separate David Concepcion from Pete Rose, Johnny Bench, Tany Perez, Joe Morgan or George Foster. He was as important as any of us”.

 The top of his game arrived in 1975 and 1976 when he was an essential part for those Cincinnati Reds winners of World Series. In 1975 he batted for .274, 62 runs, 49 RBI’s, 139 hits, 33 stolen bases, .326 OBP. In defense he made 238 outs, 445 assists, 102 double plays, .977 defensive average. In 1976 he batted for .281, 74 runs, 69 RBI’s, 162 hits, 21 stolen bases, .335 OBP. In defense he made 304 outs (leader), 506 assists (leader), 93 double plays, .968 defensive average.

 In the 1983 Caribbean Series David Concepcion was took by the La Guaira Sharks as a reinforcement player. During a game before the Dominican Republic an invisible grounder was hit over the second base. Pedro Guerrero ran in third base and started to walk to home plate because it was an obvious single. Concepción flew to the limit of the horn with shallow centerfield grass, reached the ball on the tip of of his glove, spun over his body and threw the ball to home plate. Guerrero attempted to run with all his cylinders but the ball was waiting for him in the mitt of catcher Baudilio (Bo) Díaz. Guerrero’s eyes looked bigger than those of a thief caught with the jewels in his hands.

 Alfonso L. Tusa C.

 

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

 

 

Comments

One Response to “Presencia de un torpedero. (Presence of a short stop)”
  1. zemman says:

    Un articulo increible el dedicado al Rey David, en mi país, España, el beisbol es un deporte minoritario, cuenta con un número muy bajo de seguidores, una lástima porque desde que sigo este deporte hace ya algunos años, tengo que decir que amo este deporte.
    Leí algo de David Concepción hace ya tiempo y encontré un video en Youtube donde le rindieron un cálido homenaje.
    Esta Website es una enciclopedia con una información abismal e infinita, y con autores como usted, hace que en cada articulo mi pasión por este deporte aumente.
    Sigan con la función tan enorme que desempeñan para que seguidores como yo, sigamos disfrutando y aprendiendo un poco cada día del beisbol.
    Felicidades a todos tan inmensa labor. Gracias.

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