October 24, 2014

Hasta siempre “Carrao” Bracho. (The former venezuelan pitcher José Carrao Bracho passed away at 82).

June 17, 2011 by · 1 Comment 

Lo recuerdo con el uniforme anaranjado de las Águilas del Zulia en un juego dominical por la mañana. En esa época trabajaba como relevista y en esas labores consiguió su triunfo 109 que lo ubica como el pitcher con más victorias en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

 Nunca supe el porque de su apodo. Imagino que hay alguna relación con el ave del mismo nombre, autóctona de los llanos, el porte y la elegancia  del pitcher tal vez hicieron recordar estas características de los carraos.

 José de la Trinidad Bracho nació en Maracaibo, Zulia, el 23 de julio de 1928, y falleció el 16 de junio de 2011 en su hogar de Maracaibo. El mal de Alzheimer lo afectó en la última etapa de su vida.

 El Carrao tenía la sapiencia y la determinación para ser un gran pitcher y así lo demostró en la liga venezolana. Se ajustaba a las dificultades y tenía la capacidad para realizar lanzamientos desde diferentes ángulos del brazo. Su lanzamiento más emblemático era el tenedor que en aquella época muy pocos lo sabían lanzar y eso le daba un arma adicional para sacar de paso a los bateadores.

 Su mejor temporada en la LVBP fue la de 1961-62. Entonces ganó 15 juegos y perdió 5. Permitió 130 hits en 160 innings. Ponchó 97 y concedió 44 boletos. Dejó una efectividad de 2.25 en 21 juegos. Esos 15 son la marca de más juegos ganados en una temporada para un lanzador en la liga venezolana. También en esa temporada implantó la marca de más juegos completos en la liga en una temporada (14).

 Solo actuó en  cuatro temporadas en el exterior. Su gran temor a los aviones le impidió muy probablemente jugar en la Gran Carpa. Su mejor campaña en las ligas menores sucedió en 1955 cuando jugó para el Havana Sugar Kings, filial de los Rojos de Cincinnati en la Internacional League AAA. Esa vez ganó 9 juegos y perdió 5. 21 juegos. 18 aperturas. 8 juegos completos. 2 blanqueos. 132 innings. 115 hits. 54 carreras. 48 limpias. 3.27 de efectividad. 8 jonrones. 41 boletos. 62 ponches. 6 golpeados. 1 balk. A la defensiva hizo 7 outs. 16 asistencias. 0 errores. 2 dobleplays.

 En la LVBP jugó para Cervecería Caracas (de 1948 a 1952). Leones del Caracas  (1952-53, 54-55, y desde 1955 hasta 1959). Pastora (53-54) Navegantes del Magallanes (54-55 y 64-65).Oriente (de 1959 a 1963). Orientales (1963-64). La Guaira (1964 a 1967). Lara (66-67 y 67-68), Zulia (1970 a 1973).

 Fue campeón de la LVBP con Cervecería (48-49 y 51-52). Leones del Caracas (52-53, 56-57). Pastora (53-54). La Guaira (64-65 y 65-66).

 En una ocasión lo fueron a entrevistar a su casa y mientras veían los albumes con los recortes de prensa, el periodista le preguntó: “¿Y usted no perdía?”. “Claro, pero esos recortes los tiene el otro pitcher”.

 Aquella mañana dominical se adentraba en el mediodía cuando me fui al abasto “Barlovento” ubicado a una cuadra del estadio de Cumaná. Mientras el dependiente veía el juego, vino a relevar el Carrao. Pedí dos sobrecitos de barajitas. En el segundo salió la imagen de Jose de la Trinidad Bracho con su expresión adusta que transmitía placidez en la mirada. Salté con la barajita en la mano cuando el Carrao dominó con un rolling al cuadro al primer bateador que enfrentó. Descansa en paz José Carrao Bracho.

 Alfonso L. Tusa C.

English translation

I remember him with the orange jersey of the Zulia Eagles in a Sunday morning game in the venezuelan winter league. At that time he worked as a reliever. By doing that type of work he got his 109th win which became him the winningest pitcher in the venezuelan winter league.

 I never knew the reason of his nickname. I imagine there’s some relation with the bird called Carrao, which inhabits some regions of Venezuela. The presence and elegance of the pitcher maybe made remember these characteristics proper of the Carraos birds.

 José de la Trinidad Bracho was born in Maracaibo, Zulia, Venezuela, on July 23rd, 1928. He died on June, 16th, 2011 at his home in Maracaibo. He was 82. The Alzheimer disease had affected him during the last years.

 El Carrao had the wisdom and determination to be a great pitcher and he demonstrated it in the venezuelan winter league. He adjusted to hard moments and had the capability for performing deliveries from distinct arm angles. His most emblematic delivery was the fork ball. In that time a few pitchers knew how to throw it. The fork ball gave El Carrao and additional weapon to fool the batters.

 His best season in the venezuelan winter league was in 1961-62. That season El Carrao won 15 games and lost 5. Allowed 130 hits in 160 innings. Struckout 97. Gave 44 walks. He had an ERA of 2.25 in 21 games. Those 15 wins are the record in the venezuelan winter league for the winningest pitcher in one season. In the same season El Carrao also set the record for the most complete games for a pitcher in one season. (14)

 He only played in four seasons in the minor leagues. His panic to the airplanes probably took him apart from playing in MLB. His best season in the minor leagues was in 1955 while playing for the Havana Sugar Kings, the Cincinnati Reds affiliate in the International League AAA. That time he won 9 games and lost 5. 21 games. 18 starts. 8 complete games. 2 shutouts. 132 innings. 115 hits. 54 runs. 48 earned. 3.27 ERA. 8 home runs. 41 walks. 62 struckouts. 6 hit by pitcher.1 balk. As a defender he made 7 outs. 16 assists. 0 errors. 2 doubleplays.

 In the venezuelan winter league he played for Cervecería Caracas (from 1948 to 1952). Caracas Lions (1952-53, 54-55, and from 1955 to 1959). Pastora (53-54). Magallanes Navigators (54-55 and 64-65).Oriente (from 1959 to 1963). Orientales (1963-64). La Guaira (1964 to 1967). Lara (66-67 and 67-68), Zulia (1970 to 1973).

 He won championships in the venezuelan winter league with Cervecería (48-49 and 51-52). Caracas Lions(52-53, 56-57). Pastora (53-54). La Guaira (64-65 and 65-66).

 Once in an interview at home, while seeing the albums with the newspapers reports of the games, the journalist asked him: “Did you never lost a game?” “Sure, but those reports are in the rival pitcher’s album”.

 That Sunday morning touched noon when I went to a grocery store just a block away from Cumana’s ballpark. As the guy in charge of the store watched the game on TV, El Carrao came to relieve. I asked for two baseball cards envelopes. In the second one I got the image of Jose de la Trinidad Bracho with that sober expression that showed peace in his gaze. I jumped with the card in my hand when El Carrao dominated the first batter he faced with a grounder to short stop.

 Rest in peace Jose Carrao Bracho.

  Alfonso L. Tusa  C

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

Comments

One Response to “Hasta siempre “Carrao” Bracho. (The former venezuelan pitcher José Carrao Bracho passed away at 82).”
  1. Manuel Bermúdez Romero says:

    Amigo Alfonso Tusa:

    Acabo de leer su reseña sobre José de la Trinidad “El Carrao” Bracho. Me gustaría ampliara su experiencia en Cumaná en la bodega y la compra de la barajita. Está como fuera de contexto. Usted es cumanés y vivió en Caracas y lo vio jugar con Las Águilas del Zulia. Se lo preguntó porque quiero escribir un suelto sobre Bracho.

    Muchas gracias por la atención que pueda ofrecerme.

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