April 24, 2014

Mike Flanagan: Un pitcher que hizo competir al Magallanes ( Mike Flanagan: A pitcher who made the Magallanes Navigators a competitive team.)

August 26, 2011 by · 1 Comment 

El comentario de Dámaso Blanco a través del hilo telefónico me llevó a confirmar la información, Mike Flanagan, aquel pitcher que trajo Rubén Mijares junto a Wayne Garland, Larry Demery, Kent Tekulve, Clarence Gaston, Larry Harlow, Willie Randolph y Rob Andrews entre otros en la temporada 1975-76, había sido encontrado sin vida fuera de su hogar de Monkton, Md., la tarde del miércoles 23 de agosto de 2011.

La fotografía de Flanagan con el uniforme naranja de los Orioles me trasladó a un mediodía de enero de 1976. La voz de mamá cernida entre el dinamismo de la melodía  “Love will keep us togeteher”  (Captain & Tennille) me recordaba que debía terminar de pintar el garaje. Yo alegaba que como había terminado la huelga de profesores, me debía dedicar  de lleno al inicio del tercer año de bachillerato. “¡Que va! Lo que usted comienza, lo tiene que terminar”.

Las páginas deportivas de El Nacional y El Universal destacaban el inicio de las semifinales del béisbol profesional. Mis ojos apretaban un titular que decía algo como: “Mike Flanagan vs Scott McGregor, un duelo de serpentinas en cámara lenta”.

Agarré el periódico, el horario de tercer año y una mesa plegable y me fui al garaje. Mamá me hizo regresar la mesa. “Una cosa a la vez hijo. No vayas  a hacer un arroz con mango”.

Antes del juego mis hermanos comentaban que no entendían porque Johnny Lippon se había decidido por Mike Flanagan teniendo a Garland y a Demery. No quise decir nada. Había notado que hacía el final de la temporada Flanagan había llevado varios juegos cerrados hasta el final. Me dije “Ya van a ver”. Aquella noche, los envíos lentos de Flanagan marearon a la toletería cardenal y se llevó la victoria 3-2. “¿Y ahora que van a decir de Flanagan?” Les dije a Felipe y Jesús Mario mientras escuchaban los comentarios finales del juego. Su silencio se mantuvo en los siguientes 2 juegos de la semifinal porque Garland y Demery perdieron sus aperturas.

Aquel Magallanes había ido a jugar a Cumaná en diciembre de 1975. Entre la emoción por ir a ver por primera vez un juego de béisbol profesional en el estadio, guardaba la esperanza de que Mike Flanagan abriera o relevara en ese juego. Aquella tarde jugamos pelota como hasta las cuatro de la tarde. Cuando empezamos a escuchar las sirenas de los carros y los cohetes, agarramos los guantes y corrimos a prepararnos para el juego. Los espacios aledaños al estadio de Cumaná eran un mar de gente que apretujaba y arrastraba. Todo el trayecto hasta las tribunas lo hice con el radio transistor en la mano levantada. El primero en salir al terreno por Aragua fue David Concepción, le siguió Enos Cabell. En el segundo inning, el centerfielder de los Tigres, Dan Ford, se estrelló contra la pared de concreto persiguiendo un batazo, el impacto repercutió en todo el estadio, salió en camilla. Gilberto Marcano abrió por Magallanes, cuando Lippon decidió sacarlo se molestó y bataqueó el guante contra el montículo. Entre la alegría del triunfo magallanero lamenté que Flanagan no hubiese lanzado.

Para el cuarto juego de la semifinal había cierta sensación de que Cardenales podía sentenciar la serie. Sin embargo Flanagan se apareció con un soberbió trabajo completo donde apenas le conectaron 3 imparables y Magallanes ganó 5-1 para igualar la serie.

Cuando mamá regresó yo silbaba “Love will keep up together”. Se acercó y levantó la voz. “¡Hay que ver que eres cabeza dura! Te dije que llevaras esa mesa para la cocina y mira como la chispeaste toda de pintura”.

Garland y Demery volvieron a perder ante Cardenales en los juegos 5 y 6. Mientras nos balanceábamos en el mueble del porche le dije a mis hermanos: “Si  alguno de los dos hubiera ganado, estoy seguro de que Flanagan iba a llevar al Magallanes a la final”.

 

Alfonso L. Tusa C.

 

English translation

 

The comment of Dámaso Blanco through the telephon wire made me go to confirm the news, Mike Flanagan, that pitcher who Ruben Mijares as the team’s general manager brought along with Wayne Garland, Larry Demery, Kent Tekulve, Clarence Gaston, Larry Harlow, Willie Randolph and Rob Andrews among others to play for the Magallanes Navigators in the 1975-76 season of the Venezuelan winter league, had been found dead outside of his home in Monkton, Md., Wednesday afternoon (August, 23rd 2011)

The picture of Flanagan with the orange jersey of the Baltimore Orioles sent me to a January noon of 1976. Mom’s voice sieved through the dynamics of the song “Love will keep us together” (Captain & Tennille), recalled me that I had to finish painting the garage. I replied that as the teacher’s strike had come to an end, I had to dedicate my time to get ready for the beginning of my high school’s third year. “No way! If you begin any project you have to finish it!”

The sports pages of El Nacional and El Universal showed the start of the semifinal playoffs in the Venezuelan winter league. My eyes grabbed a headline that said something like: “Mike Flanagan versus Scott McGregor, a pitching duel of deliveries in slow motion”.

I took the newspaper, the high school’s third year schedule and a pliable table, and went to the garage. Mom made me took the table back to the kitchen. “One step at the time son. Please don’t screw it up!”

Before the game, my brothers commented that they didn’t understand why Johnny Lippon had chosen Mike Flanagan uponGarlandand Demery. I didn’t want to say anything. I had noticed that at the end of the season Flanagan had improved his performance from the mound. I told myself “You’re going to see”. That night, Flanagan’s slow deliveries made dizzy the Cardinals’ line up. He won 3-2. “And now what are you going to say about Flanagan?” I told Felipe and Jesus Mario while listening to the game’s final comments. Their silence kept during the next two games of the semifinal playoff, becauseGarlandand Demery lost their starts.

That Magallanes team had gone to play at Cumaná in December 1975. Among the emotion of going to see for the first time a professional baseball game from the stand of a stadium, I had the expectation of seeing Mike Flanagan starting or relieving in that game. That afternoon we played baseball until around four o’clock. When we began to hear the cars’ sirens and the fireworks in the sky, we took our gloves and ran to our homes to prepare for the game. The spaces rounding the stadium of Cumaná were a sea of people pressing and pulling. I made all the way to the stands with my transistor radio in my raised hand.

The first Aragua Tigers player going out to the field was David Concepción. He was followed by Enos Cabell. In the second frame, the Tigers centerfielder, Dan Ford, clashed against the concrete wall chasing a line drive. The impact resounded in the whole stadium. Ford was taken from the field in a stretcher. Gilberto Marcano was the starting pitcher for Magallanes. When Lippon decided to take him out from the game, he got mad and threw his glove against the ground. Among the happiness for the Magallanes win I regretted that Flangan hadn’t pitched in that game.

For the fourth game of the semifinal playoff there was a kind of sensation that the Lara Cardinals could put the series almost done. Anyway, Flanagan hurled a great game, he went all the way to beat the Cardinals 5-1. He only allowed 3 hits. The series was evened.

When Mom got back home I whistled “Love will keep up together”. She got closer and raised her voice. “You’re really stubborn! I told you to take that table to the kitchen and look how many paint stains there are on it.”

Garlandand Demery lost again before the Cardinals in games 5 and 6. While we kept moving on the porch’s furniture I told my brothers: “If only one of them (Garlandor Demery) had won a game, I’m sure that Flanagan was going to put Magallanes in the final series”.

Alfonso L. Tusa C.

 

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject

 

Comments

One Response to “Mike Flanagan: Un pitcher que hizo competir al Magallanes ( Mike Flanagan: A pitcher who made the Magallanes Navigators a competitive team.)”
  1. Gustavo says:

    Amigo Alfonzo, yo no dudo que eso pudiera pasar. Flanagan fue un pitcher “cuchillo”, me acuerod de esos famosos juegos “De la Semana” que pasaba Venevisión, Los Orioles con ese trabuco que tenian eran mis favoritos. Muy Buenos tus articulos amigo Alfonzo.

    Saludos

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