October 22, 2014

César Tovar, la pimienta hecha béisbol (Cesar Tovar, Pepper made ​​baseball)

October 26, 2011 by · 1 Comment 

Cesar TovarYo nací en Caracas, la capital de Venezuela,pero me crié y crecí en un pueblo de los altos Mirandinos llamado Carrizal. En 1975 César Tovar se presento en el stadium del pueblo, en esa época se llamaba “Vidal Lopez” en honor a ese gran pelotero Venezolano. Llego en un auto último modelo y uniformado de los Atleticos de Oakland. venia de jugar César con los Atleticos en esa temporada del 75 y siempre participaba en “caimaneras” como le decimos en Venezuela a esos juegos entre amigos,donde lo que se hace es compartir y disfrutar , cuando regresaba de sus campañas en el norte.

La emoción para mi era intensa y para todos los que estábamos en el stadium. La admiración que yo sentía por Tovar era mucha. Habia sido testigo, a travésde la prensa y televisión de sus actuaciones ,primero con los leones del Caracas en el Béisbol nacional y tambien en Las Grandes Ligas. ese día me dio un autógrafo y compartio de manera muy humilde y caballerosa con todos los que estábamos ahí. esa fue mi primer contacto con el Gran Cesar.

Pasaron los años, el sueño de ser pelotero profesional se termino en algún momento,la vida continua. A finales de los años 80, nos encontramos jugando Softbol con el equipo del “Hipódromo La Rinconada”,lugar donde se hacia mucho deporte y se jugaban las famosas “Caimaneras de los miércoles”, donde artistas,ex-peloteros,softbolistas,comerciantes y todo el que pudiera participar lo hacia con entusiasmo,alegría sin ningún otro fin que el de compartir socialmente y por diversión. En esos encuentros César Tovar asistía y era uno de los mas entusiastas. En esa oportunidad pude conocerlo mejor y compartimos bastantes momentos que me dieron la oportunidad de preguntarle muchas cosas sobre su carrera. Tovar era todo un Caballero.

Lo que mas me gustaba de César era su estilo de juego. debo decir que son contados con los dedos de una mano los peloteros con un estilo y espíritu tan aguerrido como el de Tovar. Pudiera ser Pete Rose, Nellie Fox, Orestes Miñoso y otros pero creanme que no hay muchos con el estilo de juego del Caraqueño. César jugaba para el equipo, nunca se daba por vencido sin importar el score, dispuesto a obtener un pelotazo para embasarse, defensa super segura, versatilidad,útilidad es la palabra que definio a este extraordinario pelotero Venezolano.

César Tovar nació un 3 de Julio de 1940, en Caracas. Su apellido viene por su madre, Justina Tovar. Su padre se llamaba Francisco Pérez y nunca se caso con su madre. de su padre vienen los genes de pelotero. “Frank” Perez jugo béisbol amateur con el “Chico” Carrasquel. César fue limpiabotas, de familia humilde,lo único que heredo de su padre fue su guante de béisbol y las ganas de jugar.Empezó a jugar como a los 8 años por El cementerio y El Valle. a los 15 estaba pulido como pelotero de tanta caimanera y jugar con peloteros de renombre en esa época. Algo que yo no sabia era su gran amistad con Gustavo Gil. Se conocieron por el año 1955 aproximadamente y siempre conservaron una tremenda relación. Gustavo ha sido uno de los grandes segundas base que ha dado nuestro béisbol, bueno, su apodo es el “Maestro”.

Siempre jugaron juntos Tovar y Gil ,jóvenes, atléticos,curtidos en la pelota de calle. Empezaron a ser vistos por los scouts de la época. Aclaremos que esos tiempos no eran como los de ahora. a los que firmaban los probaban muy bien y no firmaban a todo el mundo. Había que ser bueno de verdad.

El director de una filial de Cincinnati, Gabe Paul,viajo a Caracas a firmar a Gil y termino firmando a los dos por insistencia de Gustavo. eso fue una mañana del 1ero de enero de 1959. A Gil le dieron 2000 dolares y NADA a César Tovar. Sus inicios fueron lentos en las filiales de los Rojos. Gano un champion bate y robo muchas bases, perono pudo subir por un joven llamado Pete Rose quien gano el novato del año 1963. Cesar jugaba en donde lo pusieran y hacia su trabajo, sobre todo en la segunda base. Con tanto talento en la organización de los Rojos en todas sus categorías y en especial en la segunda base, entre ellos Gil en la AA. Deficiencias en el pivot para los doble playsy otros problemitas hicieron de César un utiliti de postín. Es cambiado a los Mellizos de Minnesota, donde conoce a quien fue muy importante en su carrera : Billy Martin, quien se convertiría en su tutor ,debido a la admiración por el juego pimientoso del Caraqueño.

La mayoría de los fanáticos solo recuerdan el juego donde Tovar cubrió las 9 posiciones. Eso fue el 22 de septiembre de 1968. Pero creanme amigos que César Tovar fue mucho mas que eso. Contar las hazañas de este pelotero podría durar cientos de horas largas, muchas anécdotas,mucha historia y muchos recuerdos. yo solamente voy a recordar lo mas significativo . Lo primero que pudiera contarles es que César jugo durante 24 temporadas en la Liga Profesional Venezolana, solamente superado por Victor Davalillo con 30. Ellos dos formaron una de las parejas mas espectaculares del béisbol del Caribe de todos los tiempos,jugaron juntos durante 19 temporadas en las ligas de invierno. Bateo 1254 hits en el béisbol venezolano.Es miembro del salón de la fama del béisbol venezolano desde el 2003.

1967 fue un gran año para César Tovar, fue el líder de la Liga Americana en veces al bate con 649 y terminó en séptimo lugar en la elección del jugador más valioso de la Liga Americana, distinción que obtuvo Carl Yastrzemski, de los Boston Red Sox, que aquel año consiguió la triple corona de bateo las cinco temporadas que van desde 1967 a 1971 fueron los grandes años de César Tovar en el béisbol de las Grandes Ligas, figurando todos estos años entre los 25 mejores jugadores de la Liga Americana.Fue un jugador de gran versatilidad, destacando su velocidad e inteligencia al correr las bases y tuvo varias temporadas en las que alcanzó buenos promedios de bateo, así en la temporada de 1971 fue el líder de la Liga Americana en hits bateados, con 204. No fue un jugador de bateo potente, como lo dejan ver sus 46 jonrones (un jonrón cada 121 veces al bate) y 435 carreras empujadas (un promedio de 36 por temporada) a lo largo de doce campañas en el mejor béisbol del mundo.

El 18 de mayo de 1969 consigue, con su compañero de equipo, el panameño Rod Carew, robar cinco bases en la misma entrada, la tercera de su partido contra los Detroit Tigers, entre ellas, dos veces el home, lo cual enfada mucho al lanzador de Detroit, Mickey Lolich, quien en un posterior turno al bate de Tovar lo golpea con un lanzamiento directo a la cabeza.

El 19 de septiembre de 1972 consigue batear la escalera (sencillo, doble, triple y jonrón) contra el equipo de los Rangers de Texas. César Tovar mantiene el record de haber roto más intentos de juego sin hits ni carreras en la Liga Americana con 5.

Participó en la Grandes Ligas durante 12 años con: Gemelos de Minnesota (1965-1972), Fillis de Filadelfia (1973), Ranger(1974-75), Atléticos (1975-76) y Yankees de Nueva York en (1976).César Tovar participó en (1,488) partidos, fue al cajón de los bateadores en (5,569) turnos,(834) anotadas, (1,546) hits, (253) dobles, (35) triples, (46) cuadrangulares,(435) carreras empujadas, se ponchó en (410) oportunidades, (34) elevados desacrificio, fue golpeado en (88) ocasiones, bateó para doble jugada en (58)veces, promedio de por vida de (278), (335) con corredores en base y 368 de”Sluggin”. Tuvo 600 turnos o más en cuatro ocasiones, 649-(1967), 613-(1968),650-(1970) y 657-(1971) todos en uniforme gemelo.Bateó (204) hitsdurante la temporada de (1971), jugó en (161) partidos, anotó (120) carreras y(36) dobles en 1970. Con el guante tuvo (1,043) asistencias en (1,557) juegos,(124) errores, (174) dobles jugadas. Como robador de bases fue muy bueno con(226) intentos lleg ando a salvo en (108) para un (677%).Jugo tercera,segunda, bosque central, primera, campo corto, lanzador, receptor, waoooootremendo jugador. En su última temporada con los Yankees de Nueva York solo jugóen (13) partidos. En 1971, el equipo de Minnesota tenía una constelación de estrellas tales como: Harmon Killiebrew, Rod Carew, Leo Cardenas, Tony Oliva, CESAR TOVAR, Brant Alyea, Jim Nettles, Rick Dempsey, Jim Perry, Bert Blyleven, y Jim Kaat.

Al final de sus días César fue entrenador de softbol en el hipódromo La Rinconada. Se convirtió en tutor de Carlos Quintana,jugador deGrandes Ligas y hechura de César. Murió de un cancer pancreático el 14 de julio de 1994. Su muerte fue muy sentida en Minnesota donde al enterarse pidieron un minuto de silencio antes del partido de ese día.

English Translation

I was born in Caracas, the capital of Venezuela, but I was raised and grew up in a village named Carrizal Mirandinos high. In 1975 Cesar Tovar was presented the people in the stadium at that time was called “Vidal Lopez” in honor of the great Venezuelan baseball player. Came in a late model car and uniformadode Oakland Athletics. Cesar came to play with the athletes in this season of 75 and always participated in “Caimanera” as we say in Venezuela these games with friends, where what is done is to share and enjoy, as he returned from his campaigns in the north.

The excitement was intense for me and for all of us in the stadium. The admiration I felt for Tovar was great. It had been a witness, newspaper and television travésde of their actions, first with the Caracas Lions in the National Baseball and also in the big leagues. that day gave me a autógrafoy shared in a very humble and gentlemanly to all who were there. that was my first contact with the great Caesar.

At that time I was a boy of 13 who started me on the lides of baseball. We trained at the stadium is now called “Alexis Padilla” in honor of a great coach who made active life in the town of Carrizal. at that time to see a major leaguer in person was exciting and tremendous. the color of the uniform, white, green and orange of the As, the action of leaving the game with spectacular plays and batting paratodos sides, left indelible memories in a boy of 13 years and his companions witnessed what happened that day. Years passed, the dream of professional baseball ended at some point, life goes on. In the late 80’s, we find jugandoSoftbol with the team of “La Rinconada racetrack” place to a lot of sports and played the famous “Caimanera of Wednesday,” where artists, ex-players, softball, traders and all who could participate did with enthusiasm, joy no other purpose than to compartirsocialmente and for fun. Cesar Tovar in attending these meetings and was one of the most enthusiastic. At that time I know better and compartimosbastantes moments that gave me the opportunity to ask many things about his career. Tovar was a gentleman.

What I liked most was his style Cesar game. I say they are counted on the fingers of one hand the players with a style and spirit as that of Tovar aguerridocomo. It might be Pete Rose, Nellie Fox, Orestes Minoso and others but believe me there are not many in the style of play Caraqueño. Cesar played for the team, never give up no matter the score, ready to get a pitch to reach base, super safe defense, versatility, utility is the word that defined this outstanding Venezuelan player.

Cesar Tovar was born on July 3, 1940, in Caracas. His surname comes from his mother, Justina Tovar. His father’s name was Francisco Perez and never married his mother. his father’s genes are a player. “Frank” Perez juice amateur baseball with “Chico” Carrasquel.Caesar was shining shoes, from a poor family, the only thing his father heredode was his baseball glove and play like jugar.Empezó as 8 years by the cemetery and the Valley. at 15 was so much polished as a player and play with players Caimanera renowned at that time.Something I did not know was his close friendship with Gustavo Gil. They met in 1955 or so and always maintained a tremendous relationship. Gustavo has sidouno of the great second baseman who has given our baseball, well, his nickname is the “Master”.

Always played together and Gil Tovar, young, athletic, ball-hardened street. They began to be seen by scouts of the time. Let’s clear that times were not like today. losprobaban those who signed did not sign very well and everyone. You had to be really good.

The director of a subsidiary of Cincinnati, Gabe Paul, traveled to Caracas to sign Gil and terms by signing the two at the insistence of Gustavo. that was a morning of January 1, 1959. A $ 2000 Gil gave Cesar Tovar and NOTHING. His beginnings were slow to affiliates of the Reds.He won a batting champion and stealing many bases, Peron was able to climb a young man named Pete Rose who won the rookie of the year 1963. Cesar played where to put him and his work, especially at second base. With so much talent in the Reds organization in all categories and especially at second base, including the AA Gil. Deficiencies in the pivot for double playsy other little problems made Caesar a posh utilities. Is changed to the Minnesota Twins, where he met who was very important in his career, Billy Martin, who seconvertiría her guardian, because of admiration for the game Caraqueño peppers.

Most fans only remember the game where he covered the 9-position Tovar. that was the September 22, 1968. But believe me that Cesar Tovar friends was much more than that. Counting the exploits of this player could take hundreds of hours long, many stories, many stories and memories. I’m just going to remember it more meaningful. The first thing I would tell you is that Caesar juice for 24 seasons in the Venezuelan Professional League, second only to Victor Davalillo with 30. These two couples formed a most spectacular Caribbean baseball all time, played together for 19 seasons in the winter leagues.Batting baseball hits venezolano.Es 1254 Hall of Fame Venezuelan baseball since 2003.

1967 was a great year for Cesar Tovar, he led the American League with 649 at-bats and finished seventh in the choice of the most valuable player in the American League, a distinction that was Carl Yastrzemski of the Boston Red Sox , which that year won the triple crown of bateoLas five seasons ranging from 1967 to 1971 were the great years of Cesar Tovar in Major League Baseball, figuring all these years among the 25 best players in the league a player Americana.Fue versatile, highlighting its speed and intelligence to run the bases and had several seasons in which achieved good batting averages, and in the 1971 season he led the AL in hits bateados with 204. It was a powerful player batting, as show their 46 homers (a home run every at bat 121 times) and 435 RBIs (an average of 36 per season) over twelve campaigns in the best baseball in the world.

On May 18, 1969 get with his team mate, Panamanian Rod Carew, stealing five bases in the same inning, the third of its game against the Detroit Tigers, including two times the home, which gets very angry Detroit pitcher Mickey Lolich, who in a subsequent Tovar at-bat hit him with a direct shot to the head.

On September 19, 1972 getting hit the stairway (single, double, triple and home run) against Team Texas Rangers. Cesar Tovar holds the record for most attempts have broken game no-hitter in the American League with 5.

He participated in the major leagues for 12 añoscon: Minnesota Twins (1965-1972), Philadelphia Fillis (1973), Ranger (1974-75), Athletics (1975-76) and New York Yankees (1976). Cesar Tovar participated in (1,488) games, went to the batters box (5.569) turns, (834) runs, (1,546) hits, (253) doubles (35) triples (46), homers (435) RBI struck out (410) opportunities (34) high desacrificio, was beaten in (88) times, hit into double play (58) times average lifetime (278), (335) with runners on base and 368 of “Sluggin.” He had 600 turns or more four times, 649 – (1967), 613 – (1968), 650 – (1970) and 657 – (1971) all in uniform gemelo.Bateó (204) hitsdurante season (1971), played at (161) games, scored (120) and career (36) double in 1970. With the glove was (1.043), assists (1.557) games (124) errors, (174) double plays. As a base stealer was very good at (226) attempts to arrive safely at (108) for a (677%). Played third, second, center field, first, shortstop, pitcher, catcher, waoooootremendo player. In his final season with the New York Yankees jugóen only (13) games. In 1971, the Minnesota team had a constellation deestrellas such as Killiebrew Harmon, Rod Carew, Leo Cardenas, Tony Oliva, CESAR TOVAR, Alye Brant, Jim Nettles, Rick Dempsey, Jim Perry, Bert Blyleven, and Jim Kaat.

Al final of his days Caesar was softball coach at La Rinconada racetrack. He became guardian of Carlos Quintana, Degrand league player and the making of Caesar. He died of pancreatic cancer on July 14, 1994. His death was deeply felt in Minnesota where asked to find a moment of silence before the game that day.

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