August 4, 2020

El Irlandés Silbador (The Whistling Irishman)

May 7, 2010 by · Leave a Comment 

Hace alrededor de unos tres años recibí un correo de SABR (Sociedad Americana de Investigadores de Béisbol) solicitando aficionados que quisieran escribir alguna anécdota sobre el magnífico manager de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh. La idea era que la historia estuviera relacionada con la cotidianidad del escritor para darle más profundidad.

La nieta de Murtaugh, Colleen Hroncich había decidido escribir una biografía de su abuelo y quería dedicar una sección a las memorias que tenían los aficionados de Danny Murtaugh.

Me entusiasmó la oportunidad porque recordaba con nitidez varios momentos de mi vida cuando escuchaba los juegos por radio o los veía por televisión. En muchos de ellos aparecían los Piratas de Pittsburgh, Roberto Clemente y Danny Murtaugh. Por eso respondí la nota ofreciendo una anécdota. Colleen se mostró entusiasmada y me informó que le gustaba el texto para incluirlo en el libro.

Los procesos de escritura, corrección, financiamiento, diagramación e impresión de un libro, por lo general llevan un tiempo razonable. Por eso me sorprendí mucho cuando el 11 de marzo de 2010 recibí un correo de Colleen informando a todos los relacionados con el libro “The Whistling Irishman” que el proyecto era una realidad y que estaba por comenzar un cronograma de eventos para promocionarlo empezando el 17 de marzo en un juego de los Piratas en la Liga de la Toronja y cuyo punto culminante sería entre el 21 y el 23 de mayo con una acto para conmemorar el aniversario 50 del Título de Serie Mundial logrado por los Piratas en 1960.

Por supuesto que pienso adquirir el libro, pero mientras llega ese momento es pertinente hacer un vuelo rasante por sus capítulos, mediante un resumen que me envió Colleen.

En el Capítulo 1, Colleen habla de la infancia y adolescencia de Danny Murtaugh en Chester PA, hasta que fue firmado por los Filis en 1941. Sus primeras experiencias jugando caimaneras de béisbol, en la Legión Americana y en las Ligas Menores.

En el Capítulo 2, trata del ascenso de Danny como pelotero a las Grandes Ligas. Aspectos de su vida familiar (matrimonio, hijos). Su último juego antes de reportarse al ejército.

En el Capítulo 3, habla del Servicio Militar de Danny en la segunda guerra mundial.

El Capítulo cuarto trata de la llegada de Murtaugh a Pittsburgh como segunda base en 1948. Allí contribuyó a mantener al equipo en la pelea hasta el final de la temporada a pesar de que el año anterior habían terminado de últimos. Lo empezaron a llamar el Irlandés Silbador por los silbidos intensos que lanzaba desde segunda para animar al pitcher.

Capítulo quinto. Primeras experiencias como manager de Danny Murtaugh en 1951. Conoce a Joe L. Brown en New Orleáns.

Capítulo sexto. El manager de los Piratas Bobby Bragan designa a Murtaugh como uno de sus coaches en 1956 El año siguiente reemplaza a Bragan como manager interino.

Capítulo séptimo. Los Piratas ganan la Serie Mundial de 1960. Murtaugh condujo a su equipo a su primera Serie Mundial desde 1927 cuando perdieron 4 juegos ante los Yanquis, a quienes vencieron esta vez contra todos los pronósticos.

Capítulo octavo. Luego del Campeonato los Piratas pasan momentos difíciles en la temporada de 1961 debido a las lesiones de sus lanzadores abridores. Terminaron en el sexto lugar.

Capítulo noveno. Murtaugh debe renunciar al cargo de manager en la temporada de 1964, debido a una afección cardíaca. Trabaja como superscout del Gerente General Joe Brown.

En el décimo capítulo Danny Murtaugh lleva a los Piratas a su Segundo título de Serie Mundial al vencer a los Orioles de Baltimore en 1971. El 01 de septiembre de ese año salió a jugar con la primera alineación de puros peloteros afroamericanos o latinos.

Capítulo undécimo, trata de cómo Murtaugh, luego de concluída cada temporada, emprendía el regreso a casa en Chester PA, para compartir con su familia.

Capítulo duodécimo, el regreso del manager. Luego de ausentarse en la temporada de 1972, Murtaugh regresó en 1973 a dirigir a los Piratas por cuarta y postrera ocasión. En 1974 y 1975 los Piratas terminaron primeros en el Este de la Liga Nacional. Se retiró al final de la temporada de 1976 para pasar más tiempo con su familia.

Capítulo décimo tercero, dos meses luego de retirarse Murtaugh fallece el 02 de diciembre de 1976 en Chester, PA. Recopilación de recuerdos familiares de este momento.

Capítulo décimo cuarto, Memorias de Danny escritas por gente de béisbol y periodistas deportivos.

Capítulo décimo quinto, Entrevistas (2008-09) con sus jugadores. Dave Cash, Dave Giusti, Nellie King, Tommie Sisk, Johnny and Eddie O’Brien, Al Oliver, y Manny Sanguillen.

Capítulo décimo sexto, el lado bromista de Danny Murtaugh. Amigos, familiares, peloteros coinciden en que Murtaugh siempre te sorprendía con un chiste.

Capítulo décimo séptimo, los recuerdos de béisbol, la niñez, aquellos días de antaño de alguna manera ligados a Danny Murtaugh en la memoria de muchos aficionados que ni siquiera lo conocieron.

El libro tiene un Prólogo de Steve Blass y tiene todas las características de un merecido homenaje para un gran manager que debería estar en el Salón de la Fama de Cooperstown.

English Translation

About three years ago I got an email from SABR where they asked for fans willing to write some anecdote about the magnificent Pittsburgh Pirates manager, Danny Murtaugh. The story had to be related to the writer’s life to give it more interest.

Colleen Hroncich, Murtaugh’s granddaughter had decided to write a biography about her Grandfather. She wanted to dedicate a section to the fans’ memories about Danny Murtaugh.

I liked the proposal because it was the chance to put on paper many moments of my life when I listened to the ballgames through the radio or watched them on TV. In a lot of those games appeared the Pittsburgh Pirates, Roberto Clemente and Danny Murtaugh. That’s why I answered the note offering an anecdote. Colleen enjoyed my story and told me that she was going to include the text in the book.

The process of writing, correcting, sponsoring, diagramming and printing a book, generally takes a long time. I got very surprised when on March 11th, 2010, I got a mail from Colleen telling to all the people related to the book “The Whistling Irishman” that it was a reality and she was going to start a schedule to promote it. The promotional activities would begin on March 17th, 2010 in a Pirates game of the Grapefruit League. The ending will take place between May 21st and 23rd to commemorate the 50th Anniversay of the 1960 World Series title.

Of course I plan to buy the book, but while it arrives the time for doing that, I’m going to write a kind of review of all the chapters.

Chapter One. Colleen talks about Danny Murtaugh’s childhood and teenage days in Chester, PA. Until the day he was signed by the Philadelphia Phillies in 1941. His first experiences playing in the sandlot, the American Legion and the Minor Leagues.

Chapter Two. Danny’s arrival to MLB as a ballplayer. Family images (marriage, kids). His last game before reporting to the Army.

Chapter Three. Danny’s World World II service is recounted.

Chapter Four. Danny climbs to the Pittsburgh Pirates as a second baseman in 1948. He helped to keep the team in contention until the end of the season, despite their last place finish the year before. His teammates started to call him the Whistling Irishman because of the whistles he performed from second base to encourage the pitcher.

Chapter Five. Early managing days in 1951. He meets Joe L. Brown in New Orleans.

Chapter Six. Bobby Bragan the Pittsburgh Pirates manager, designs Murtaugh as one of his coaches in 1956. The next year Murtaugh replaces Bragan as an interim manager.

Chapter Seven. The Pirates win the 1960 World Series. Murtaugh leads his team to its first World Series since 1927, when they lost in four against the Yankees. This time the Pirates beat the Bronx Bombers against all odds.

Chapter eight. The Pirates have difficult moments in the 1961 season due to the injuries of their starting pitchers. They finished in the sixth place.

Chapter Nine: Murtaugh is forced to resign as the Pirates manager after the 1964 season, because of heart troubles. He takes a job as GM Joe Brown’s superscout and troubleshooter.

Chapter Ten. Danny leads the Pirates to their second title of World Series in 12 years, by beating the Baltimore Orioles in 1971. On September 1st that year he fields the first- ever minority line up in MLB.

Chapter eleven. After the end of every season Murtaugh traveled to Chester PA, to share with his family.

Chapter twelve. The skipper returns. After being absent for the 1972 season, Murtaugh comes back in 1973 to manage the Pirates for the fourth and last time. . He led the team to first place finishes in the NL East Division in 1974 and 1975. He retired at the end of the 1976 season to spend more time with his family.

Chapter thirteen. Two months after retiring Murtaugh dies on December 2nd , 1976 in Chester PA. Recollection of family memories on this moment.

Chapter fourteen. Remembering Danny – Tributes to Danny from baseball people and sportswriters.

Chapter fifteen. Danny’s Boys – In 2008-9 interviews, Danny’s players discuss him as a manager and a man. Includes: Dave Cash, Dave Giusti, Nellie King, Tommie Sisk, Johnny and Eddie O’Brien, Al Oliver, and Manny Sanguillen.

Chapter sixteen. The Prankster – Ask anyone who knew Danny Murtaugh what they remember most about him and his pranks are probably high on the list.

Chapter seventeen. Danny Murtaugh Memories . Fans rememberings about childhood and baseball in the good ol’days when they followed the Pirates games by radio or TV and noticed the presence of that guy in the dugout.

The book has a Steve Blass foreword and all the signs of a well deserved tribute to a great manager who should be in the Cooperstown Hall of Fame.

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

Speak Your Mind

Tell us what you're thinking...
and oh, if you want a pic to show with your comment, go get a gravatar!