November 14, 2019

César Gutiérrez bateó de 7-7 el 21 de junio de 1970. A cuarenta años de siete inspiraciones. (Forty years ago Cesar Gutierrez hit 7-7 in an MLB game)

June 23, 2010 by · Leave a Comment 

Mientras observaba el juego desde la cueva de los Tigres, César Gutiérrez ajustaba los cordeles de su guante. Un fuerte olor de alcanfor lo transportó por un momento al otoño de 1969. Estaba preparando su equipaje para regresar a Venezuela. Había terminado la temporada en AAA con el Phoenix de los Gigantes de San Francisco. En ese momento llamó el gerente general de los Gigantes. “Fuiste vendido a los Tigres de Detroit. Quieren que viajes allá cuanto antes”. Aquella noche Gutiérrez viajó a Detroit. “Al principio no me dí cuenta de lo beneficioso que aquel cambio era para mí. Los Tigres me necesitan en su alineación regular. Los Gigantes no”. Temprano aquel año había jugado 15 juegos con los Gigantes. Tomó 23 turnos y dejó promedio de .217. Luego bajó a Phoenix. Allí bateó para .299, 32 impulsadas, en 405 turnos consumidos a lo largo de 95 juegos.

La voz se fue haciendo más punzante hasta el rostro del manager Mayo Smith inundó el campo visual de Gutiérrez. “Hey come on! Wake up! You’ll be the shortstop in the night cap”. Aquel 21 de junio de 1970 Detroit acababa de vencer a Cleveland 7-2 en el primer desafío de una doble cartelera, Joe Niekro se llevó la victoria en trabajo de 3.2 innings. Tom Timmerman se apuntó el salvado. Rich Hand salió derrotado en trabajo de 4 innings.

Al salir a cubrir el fondo del abanico del Municipal Stadium de Cleveland, Gutiérrez veía a Victor Davalillo nombrando a los peloteros que jugarían con su equipo de Cabimas. Él permanecía en el banco porque los demás eran más fuertes. Vítico era el manager, dueño de los corotos y Presidente del equipo. Pompeyo le enviaba bates y pelotas porque ya era profesional. Cuando Vitico saltó al profesional, habló con su hermano y recomendaron a Gutierrez con el equipo Caracas para el cual firmó en 1960.

En el primer inning Mickey Stanley recibió boleto. Gutiérrez entró al cajón de bateo y largó sencillo a la derecha ante Rick Austin. Después anotó con rolling al pitcher de Jim Northrup. Tigres 1 – Cleveland 0.

Antes de salir a batear en el tercer inning Gutiérrez recogió la mascota del piso y la entregó a Bill Freehan. ” ¿Entonces Cocoa? Piensa bien lo que te propuse. Hay una oportunidad para que te quedes trabajando en la General Motors durante el invierno”. Gutiérrez sonrió. Se puso el casco. Stanley salió de short a primera. César soltó imparable a la izquierda. Luego anotaría con el jonrón de Al Kaline. Los Tigres hicieron 4 carreras para poner el juego Indios 6 Detroit 5.

Antes de comenzar el quinto inning se quedó mirando a Dennis Higgins el nuevo pitcher de los Indios. Todavía retumbaba en sus oídos la ovación que los aficionados le dieron a Rick Austin en el tercer inning a pesar de que lo sacaron a palo limpio. Una forma de exigir muy distinta a las de la afición venezolana. Se quitó la gorra para sobarse el impacto de una pila de linterna que recibió en Barquisimeto la temporada anterior. Todo porque le robó un hit a José Tartabull, al atrapar una línea bestial.

Bateó una roletazo al campocorto y venció el disparo de Jack Heidemann para apuntarse su tercer sencillo.

Norman Cash detuvo a Gutiérrez a la salida del dugout. “¿Por qué te llaman Cocoa?”. Gutiérrez tomó su bate. Camino al plato para abrir el séptimo inning recordó a su hija Yaneth. Contaba los días para que viniera con su mamá en julio. Tronó un doblete a la izquierda. Jim Northrup lo hizo anotar con cuadrangular que acercó a los Tigres 8-7.

Mientras esperaba su turno en el octavo episodio, un tumulto en la tribuna llamó su atención, varios aficionados trataban de acercarse al suspendido Denny McLain por un autógrafo. Soltó imparable a la derecha ante Fred Lasher para traer a Gates Brown con la del empate a 8.

Cuando Dick Ellsworth vino a relevar en el décimo inning Gutiérrez recordó a Juan Marichal su excompañero de los Gigantes de San Francisco, siempre le preguntaba como hacía para guisar la carne tan sabrosa. Metió un roletazo al fondo del hueco que se convirtió en sencillo.

Norman Cash aguantó a Gutiérrez por el hombro. “Todavía no me dices por qué te llaman Cocoa”. ” Yo vendía conservas de coco, en mi pueblo las llaman Cocoa”. Stanley bateó cuadrangular ante Phil Hennigan para poner a ganar a los Tigres 9-8 en la apertura del duodécimo. Gutiérrez destapó su séptimo cohete hacia el centerfield.

Cuando Tom Timmerman dominó a los Indios en el cierre del episodio para llevarse la victoria, Gutiérrez hubo de correr hacia el dugout ante una turba de periodistas que le preguntaba: “¿Usted está consciente de lo que acaba de hacer?”.

Alfonso L. Tusa C

English translation

While he looked at the game from the Tigers dugout, Cesar Gutiérrez adjusted his glove’s laces. An intense alcamphor smell flied him to a moment in the autumn of 1969. He was preparing his luggage to travel back to Venezuela. He had finished the AAA season with the Phoenix team of the San Francisco Giants system. At that moment he got a call from the Giants General Manager. “You were traded to the Detroit Tigers. They want you to travel there as soon as possible”. That night Gutiérrez traveled to Detroit. “At first I wasn`t aware about how positive that transaction was for me. The Tigers needed me in their regular line up. The Giants didn’t.” AT the beginning of that season he had played 15 games for the Giants. He took 23 at-bats and left a .217 batting average. Then he went to Phoenix. The he hit for .299, 32 RBI’s, 405 at-bats, 95 games.

The voice increased progressively until Mayo Smith’s face crowded Gutiérrez visual field. “Hey come on! Wake up! You’ll be the shortstop in the night cap”. That June 21st, 1970 Detroit had just defeated Cleveland 7-2 in the first game of a doubleheader. Joe Niekro got the win in work of 3.2 innings. Tom Timmerman saved the game. Rich Hand lost the game. He pitched for 4 innings.

When he took the field to play at the deep end of the horn at Cleveland Municipal Stadium, Gutiérrez saw Victor Davalillo calling the names of his team players in Cabimas, Venezuela. He remained at the bench because the others were stronger. Vitico was the manager, the owner of the implements and the General Manager. Pompeyo sent him baseballs and bats because he was already a professional player. When Vitico became professional player, he talked to his brother and they recommended Gutiérrez with the Caracas Lions team and he signed in 1960.

In the first inning Mickey Stanley walked. Guti̩rrez hit a single to right field before Rick Austin. Gutierrez scored with a grounder to the mound hit by Jim Northrup. Tigers 1 РCleveland 0.

Before going out to bat in the third inning, Gutierrez picked the mitt up from the ground and gave it o Bill Freehan. “So what do you say Cocoa? Think well about what I proposed to you. There’s a real chance for you to stay working at the General Motors during the winter.” Gutierrez smiled. He put on the helmet. Stanley was out from third to first. Gutierrez hit a single to left field. Later he would score with Al Kaline’s home run. The Tigers made 4 runs to put the game Indians 6 – Tigers 5.

Before the fifth inning he stayed looking at Dennis Higgins the new Indians pitcher. The great ovation the fans gave Rick Austin in the third inning despite having a difficult day, still rumbled in his ears. A way of reacting very different from the Venezuelan fans. He took off his cap to rub his head where he received the impact of a radio battery while playing at Barquisimeto. The reason was the Gutierrez robbed José Tartabull a base hit by catching a tremendous line drive. He hit a grounder to short stop and arrived to first base before Jack Heideman’s throw that was his third hit.

Norman Cash stopped Cesar Gutierrez at the dugout’s exit. “How did you get that nickname ‘Cocoa?’” Gutiérrez took his bat. In his way to home plate to lead off the seventh frame he recalled his daughter Yaneth. He was counting the days until she arrived with her mother to Detroit in July. He smacked a double to left field. Jim Northrup batted him in with a home run. Cleveland 8 – Detroit 7.

While he was in the on deck circle to take his at-bat in the eighth inning, a tumult in the stand called his attention. Several fans were trying to get closer to the suspended Denny McLain to ask for an autograph. Guti̩rrez hit a single to righfield befor Fred Lasher for batting Gastes Brown in with the tying run. Detroit 8 РCleveland 8.

When Dick Ellsworth came to pitch in the tenth inning, Gutierrez recalled Juan Marichal, his ex-teammate with the San Francisco Giants. He always asked Gutierrez how did he do to prepare such a delicious meat in stew. He hit a grounder to the hole of the horn for a base hit.

Norman Cash held Gutierrez on his shoulder. “You still don’t tell me the reason of the Cocoa nickname”. “In my hometown I sold coconut sweet, there they call it Cocoa”. Stanley smacked a home run before Phill Hennigan in the top of the twelveth inning to put the Tigers to win 9-8. Gutiérrez hit his seventh hit to center field.

When Tom Timmerman retired the Indians in the bottom of the frame to get the win, Gutiérrez had to run very hard to the dugout before a crowd of journalists who asked: “Are you aware about what you’ve achieved?”

Alfonso L. Tusa C.

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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