May 27, 2019

El Juego de Estrellas que nunca olvidaré (The All Star game I’ll never forget).

July 13, 2010 by · Leave a Comment 

Siempre recordaré la noche del 14 de julio de 1970. Papá me había enviado a la cama por enésima vez. Lo disputado del Juego de las Estrellas hizo que accediera a mis solicitudes para que me dejara otro rato más. Pero cuando el juego se empató en el noveno inning Papá me llevó personalmente al cuarto. La presencia de Luis Aparicio, Ray Fosse y Clarence Gaston en el juego me hizo regresar a la sala. La intensidad del juego me permitió asomarme detrás del sofá sin que Papá se diera cuenta. Así llegó el cierre del duodécimo inning. Luego de 2 outs, Pete Rose y Bill Grabarkewitz sonaron sencillos ante Clyde Wright. Papá volteó y encogí el cuello detrás del sofá. Jim Hickman soltó una línea al centerfield. Rose dobló como bólido por tercera. Fosse se cuadró delante del plato a esperar el tiro de Amos Otis. Rose chocó contra Fosse y lo hizo dar varias vueltas de carnero. La Liga Nacional venció 5-4. La impresión del choque me hizo gritar. Papá notó mi presencia y salí corriendo hacia el cuarto donde me lance con todo sobre la cama. Varios años después me enteré que Fosse continuó jugando el resto de la temporada. Al finalizar la misma se hizo unos rayos X que revelaron fractura en el hombro. Esa temporada Fosse bateó sobre los .300 y jugó más de 100 partidos en Grandes Ligas. He sabido de otros juegos de Estrellas vibrantes como el de 1955 cuando Stan Musial dejó en el terreno a la Liga Americana con cuadrangular ante Frank Sullivan en el inning 12 para ganar 6-5; o el primero de 1961 cuando Roberto Clemente conectó el hit de oro ante Hoyt Wilhelm en el décimo inning para que ganara la Liga Nacional 5-4, o el de 1967 que decidió Tany Pérez con jonrón en el décimoquinto episodio con vuelacercas ante Catfish Hunter para un triunfo 2-1 de la Liga Nacional, o el jonrón de Hank Blalock en el octavo inning del juego de 2003 para darle la victoria 7- 6 a la Liga Americana. Ninguno como aquel de 1970.

Alfonso L. Tusa C.

I’ll always remember that July night of 1970. Dad asked me to go to bed a lot of times. The pitchers Tom Seaver, Jim Palmer, Jim Merritt and Sam McDowell kept the game scoreless until the sixth frame. Dad pumped his right fist when Ray Fosse scored the first run on Carl Yastrzemski’s single against Gaylord Perry.
“Let’s go guys”. Dad shouted.
I approached the TV set. “That team isn’t going to win this game”.
Dad wrinkled his forehead. “Which one?”
“The American League”.
Dad showed me the way to my bedroom.
“Ok, ok, Dad. Maybe the American League could win”.
In the bottom of the seventh the National League loaded the bases but only scored once. Dad hit the palm of his left hand with his right fist when Willie McCovey grounded into doubleplay. He started to whistle “Take me out to the ballgame” when Brooks Robinson smacked a triple against Bob Gibson that put the score 4-1.
When Roberto Clemente lined out a sacrifice fly to tie the game 4- 4 in the bottom of the ninth, Dad took me to my bedroom.
“Come on Dad! Are you afraid that your team might lose?”
The intensity of the game glued Dad’s eyes into the TV set. This let me watch the game from behind the sofa.
At the bottom of the twelfth inning, Pete Rose and Bill Garbarkewitz hit singles after two outs. Dad looked back. I hid under the sofa. Jim Hickman batted a single to centerfield. Rose passed through third base as a train. Fosse stepped in front of home plate to wait Amos Otis’ throw. Rose collided against Fosse and knocked him to the ground. The collision impact made me shout.
“Yooohoo. The National League won 5-4”.
Dad looked at me and the chase started. I ran harder than Pete Rose and jumped over my bed. I’ve heard of other All Star games but none as intense as that one of 1970.

Alfonso L. Tusa C

Alfonso is a writer whose work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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