December 13, 2018

El lado olvidado del béisbol (The forgotten side of baseball)

October 26, 2010 by · Leave a Comment 

Por lo general los analistas del juego apuntan a las estadísticas de pitcheo y bateo a la hora de hacer sus comentarios en referencia a los juegos del pasado y el futuro. Nadie discute la importancia de los lanzadores y los bateadores en los resultados que arroja el béisbol.

Sin embargo existe una faceta del juego que deben rendir todos los equipos cuando saltan al terreno de juego. Hablamos del desempeño defensivo de los jugadores, el cual puede tener tanta incidencia en el desenlace de un juego como lo que puedan hacer los pitchers o los bateadores.

 La Serie Mundial ha comprobado la importancia de la defensiva que deben tener los equipos tanto para llegar a ella como para conquistarla. Todos los cultores del juego saben que si Sandy Amorós hubiese dejado de atrapar la línea de Yogi Berra en la Serie Mundial de 1955, quizás el ganador del torneo iba a ser otro equipo. Que si el guante de Brooks Robinson hubiese sido vencido por todos los roletazos y líneas que atrapó, quizás los Orioles se quedan con las ganas de acariciar el título en la Serie 1970. Lo mismo con la atrapada de Joe Rudi en el clásico de 1972 entre Oakland y Cincinnati, y también el excelso juego del camarero Dick Green. Ni hablar de la atrapada de Willie Mays en la Serie de 1954 o la de Dwight Evans en la Serie de 1975.

 En la historia de los Clásicos de Octubre la gran mayoría de los equipo campeones ha contado con una defensiva notable que ha contribuido de manera  determinante en la conquista del título. Quizás uno de los equipos de más excelsa defensiva sean los Cardenales de San Luis de 1982. Darrell Porter, Keith Hernández, Tom Herr, Ken Oberkfell y Ozzie Smith sólo cometieron 53 errores en la temporada. La Gran Maquinaria Roja de 1975 con Johnny Bench, Tany Pérez, Joe Morgan, Pete Rose y David Concepción; cometió 56 errores.  Los Orioles de Baltimore de 1970 (Elrod  Hendricks, Boog Powell, Dave Johnson, Brooks Robinson, Mark Belanger) incurrieron en 62 errores. Estos equipos demostraron que al mantener un rendimiento apreciable de la defensiva, independientemente de si la ofensiva era de poder o habilidad, sólo

necesitaban un pitcheo aceptable para alcanzar la victoria.

 Los Rangers de Matt Treanor, Justin Smoak, Ian Kinsler, Mike Young y Elvis Andrus cometieron 49 errores en la temporada 2010. Los Gigantes de Buster Posey, Aubrey Huff, Freddy Sanchez, Pablo Sandoval y José Uribe incurrieron en 33 errores durante la temporada. En principio San Francisco  tendría ventaja teorica respecto a profundidad defensiva, sin embargo habría que tomar en cuenta que el catcher actual de Texas

es Bengie Molina y el short stop y el tercera base de los Gigantes son Edgar Rentería y José Uribe respectivamente.

 La información aportada por los números defensivos tambien ratifica la paridad de fuerzas existente entre Rangers y Gigantes.

 Alfonso L. Tusa C.

English translation

The baseball analysts generally point to the pitching and batting stats when they made their comments about the past and future games. Nobody discusses the importance of pitchers and batters on baseball’s results.

  But it exists a facet of the game that all teams should accomplish when they jump to the field. We are talking about the defensive performance of the players, this can have so much incidence on the game’s final score as the pitching or the batting.

 The World Series has been a great scenery to prove how great should be the defensive side of a team in order to get the championship. Every follower of the game knows that if Sandy Amoros hadn’t caught Yogi Berra’s  shot to left field in the 1955 Series, maybe the winner could have been a different team. That if Brooks Robinson hadn’t fielded all those shots around the hot corner in the 1970 Series, probably the Baltimore Orioles couldn’t have won that contest. The same for Joe Rudi’s catch in the 1972 Series besides the great defensive performance of second baseman Dick Green. Not to mention Willie Mays’ catch in the 1954 Series or the Dwight Evans catch in the 1975 Series.

  Through the history of the World Series most of the champions have had a magnificent defensive performance that have been decisive to get the victory. Maybe one of the teams with an extraordinary defense was the St Louis Cardinals of 1982: Darrell Porter, Keith Hernández, Tom Herr, Ken Oberkfell y Ozzie Smith just made 53 errors dujring the season. The Big red Machine of 1975: Johnny Bench, Tany Pérez, Joe Morgan, Pete Rose y David Concepción only had 56 errors. The 1970 Baltimore Orioles: Elrod  Hendricks, Boog Powell, Dave Johnson, Brooks Robinson, Mark Belanger, just made 62 errors. Those teams showed that by keeping a solid defensive performance, they just needed an average pitching to reach the wins, no matter if they had the long ball batting or the ability one.

 The Rangers of Matt Treanor, Justin Smoak, Ian Kinsler, Mike Young and Elvis Andrus, made 49 errors during the 2010 season. The Giants of: Buster Posey, Aubrey Huff, Freddy Sanchez, Pablo Sandoval and José Uribe, made 33 errors. At first sight this would give some edge to the Giants. But we have to remember that Bengie Molina will be the catcher for the Rangers in the Series and that the Giants short stop and  third baseman will be Edgar Rentería and José Uribe respectively.

 All this defensive info about the teams arrives to the fact, again, that this will be a very tight Series.

Alfonso L. Tusa C.

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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