April 7, 2020

Merrit Ranew y Mickey Scott dos grandes peloteros que iluminaron la LVBP. (Merrit Ranew and Mickey Scott two great ballplayers who shone in the Venezuelan winter league.)

November 30, 2011 by · Leave a Comment 

Esta mañana revisando varios portales en Internet se me detuvo la mirada ante la necrología de beisbolistas en 2011. Específicamente en octubre, el 18 falleció en Valdosta, Georgia, aquel pundonoroso receptor Merrit Ranew quién reforzó en la temporada 1962-63 aLa Guairay en la 1967-68 alos Navegantes del Magallanes. Aún con los recuerdos del receptor burbujeando, la mirada se clavó en el 30 de octubre allí se congeló por varios segundos, Mickey Scott, un lanzador batallador como pocos enla LVBP, que reforzó a las Águilas del Zulia entre 1971 y 1975 y después regresó para la 1976-77, dejó de existir en Binghamton, New York.

Merrit Thomas Ranew nació el 10 de mayo de 1938 en Albany, Georgia. Fue firmado para jugar en el profesional en 1957 por el scout de béisbol y leyenda de Albany, Paul Eames. Firmó con los Bravos de Milwaukee como agente libre amateur. Debutó en 1962 con los Colt .45s de Houston. Luego pasó a los Cachorros de Chicago en 1963. En 1964 jugaba para los Bravos de Milwaukee. De allí pasó a los Gigantes de San Francisco antes de la temporada de 1965, los Gigantes lo negociaron a los Angelinos de California. En 1968 los Angelinos lo canjearon a los Yanquis de Nueva York y estos lo enviaron a los Pilotos de Seattle en 1969. Al final de esa temporada fue embalado hacia los Senadores de Washington. No llegó a jugar con San Francisco, Nueva York o Washington. En 5 temporadas en MLB dejó promedio ofensivo de .247, 8 jonrones y 54 carreras empujadas.  Al campo dejó promedio de fildeo de .982, 686 outs y 67 asistencias.

El 11 de mayo de 1966 Ranew era el receptor de los Angeles de Seattle, en un juego ante los Mounties de Vancouver, Jim Coates lanzó una pelota alta y adentro que le pegó en el hombro al bateador de Vancouver, Ricardo Joseph, quién avanzó molesto hacia el montículo para ajustar cuentas con el pitcher, sólo que Ranew lo atacó y le rompió la barbilla. Una vez sofocado el zafarrancho vino a batear Tommy Reynolds y tocó la pelota por la línea de primera base, como Reynolds tratara de llevarse por delante a Coates, Ranew volvió a defender a su pitcher, pero Santiago Rosario quien estaba en el círculo de prevenido al bate corrió y le asestó un batazo en la cabeza a Ranew ocasionándole una cortadura muy profunda que generó sangrado interno en el cerebro y le paralizó el lado izquierdo de la cara.

Todavía recuerdo la barajita de Merrit Ranew dela LigaVenezolanade Béisbol Profesional. Eran unas barajitas editadas por la revista Sport Gráfico. Mis hermanos la compraban religiosamente todos los jueves. Tenían varios montones de barajitas pero eran muy celosos con ellas. Debía espera que se fueran para el liceo. Entonces las sacaba del gabinete del baño. Ranew aparecía en con un bate en posición de batear. La “m” del Magallanes de su gorra relumbraba frente a la tribuna central del estadio Universitario.

Cuando reforzó aLa Guaira, Ranew participó en 42 juegos, 165 turnos al bate, 13 carreras anotadas, 35 imparables, 5 dobles, 3 jonrones, 19 carreras empujadas, .212 promedio al bate.

La primera vez que supe de Ranew fue en un artículo que escribió Carlitos González en homenaje póstumo a Isaías Látigo Chávez, entre otras cosas decía que el Látigo vino a relevar en un juego interligas contra el Licey (República Dominicana) y ponchó a Merrit Ranew con tres strikes seguidos.

Luego cuando Ranew vino con Magallanes recibió dos de los juegos más impresionantes del Látigo: un duelo de pitcheo, el 14 de octubre de 1967, ante Héctor Urbano y aquellos Tiburones de Luis Aparicio, Ángel Bravo, José Herrera, Merv Rettenmund y Remigio Hermoso, el Látigo terminó ganando 2-0 en labor completa, de 4 hits, sin boletos. Y otro desafío ante Roberto Muñoz y los Industriales del Valencia (Teolindo Acosta, Gustavo Gil, Aaron Pointer, Luis González, Alberto Cambero, Teodoro Obregón) el 28 de octubre de 1967. Volvió a ganar Isaías 1-0 en trabajo de 8.1 innings, 9 hits, 5 ponches.

Una vez retirado, Ranew fue un exitoso entrenador de caballos de carreras y  hombre de negocios. Fue un ferviente cristiano. Le sobreviven su esposa Juanita, hijos, nietos, biznietos y hermanos.

Ralph Robert Scott (Mickey), nació el 25 de Julio de 1947 en Weimar Alemania. Fue seleccionado por los Yanquis de Nueva York de Newburgh Free Academy en la ronda 17 del draft de MLB de 1965. Fue el primer jugador de secundaria de la región de Mid-Hudson en el Hudson Valley, en ser seleccionado por un equipo de Grandes Ligas. El 18 de diciembre de 1969 fue cambiado a los Medias Blancas de Chicago por Pete Ward. Pasó 9 años en las ligas menores, principalmente con los Alas Rojas de Rochester dela Liga Internacional. En 1971, dejó marca de 9-1, con 9 salvados y 3.38 de efectividad en 54 juegos. Ese equipo dirigido por Joe Altobelli ganó el banderín. En 1974 dejó marca de 8-2, 17 salvados y 0.99 de efectividad en 57 juegos. En esos nueve años dejo marca de 60-32, 46 salvados y 3.46 de efectividad en 297 apariciones. “Mickey Scott era nuestro cerrador, el Mariano Rivera de nuestro equipo Alas Rojas. Lo hacía con un cambio de velocidad increíble. No tenía una gran recta, pero su cambio era sorprendente. Agarraba la pelota como si fuera a lanzar una recta y la tiraba bajita. Nadie sospechaba que era un cambio. Fue uno de los mejores cambios que vi en 20 años de carrera”. Su compañero Bobby Grich

Scott jugó para los Orioles de Baltimore, Expos de Montreal y Angelinos de California entre 1972 y 1977. En 133 juegos dejó marca de 8-7, 3.72 de efectividad, en 172 innings.

De su paso por la liga venezolana recuerdo que cada vez que estaba anunciado por las Águilas del Zulia, los contrarios sabían que si querían ganarle debían tener pitcheo y  defensa casi perfectos. Como aquel juego del 19 de diciembre de 1971. Domingo de tizonazos en el Luis Aparicio el Grande de Maracaibo. Scott abrió por las Águilas y Steve Luebber por Magallanes. El juego se fue a extrainning. Luebber salió en el inning 11. Fue relevado por el zurdo Alan Closter. Scott continuó hasta el episodio décimotercero donde Gustavo Gil le abrió con infield-hit por la inicial. Jim Holt siguió con imparable que llevó a Gil a la antesala. Allí salió Scott y vino Bill Kirkpatrick, Ivan Murrell lo recibió con candelazo sobre la intermedia para empujar la única rayita del encuentro que le dio el triunfo al Magallanes. Así había que fajarse para ganarle al gran Mickey Scott, que en paz descanse junto a Merrit Ranew.

En la temporada de 1971-72 con las Águilas, dejó registro de 9-5, 5 salvados, 111.2 innings, 90 imparables, 21 carreras limpias, 67 ponches, 26 boletos, 1.69 de efectividad.

En 5 temporadas con las Águilas: 29-27, 6 salvados, 478.2 innings, 468 imparables, 149 carreras limpias, 216 ponches, 135 boletos, 2.80 de efectrividad.

 

Alfonso L. Tusa C.

 

 

English translation

 

This morning while watching some sites in the Internet I stopped my eyes at the ballplayers necrology in 2011. Especifically on October, the 18th that courageous catcher Merrit Ranew passed away in Valdosta, Georgia. Ranew played for La Guaira  Sharks in the 1962-63 season and for Magallanes Navigators in the 1967-68 season. Still with the catcher’s memories bubbling, my glance fixed on October 30th. There it got paralyzed for some seconds. Mickey Scott, a pitcher, competitive as very few in the Venezuelan winter league, who played for the Zulia Eagles between 1971 and 1975 then he got back for the 1976-77 season, also passed away in Binghamton, New York.

Merrit Thomas Ranew was born on May 10th,1938 inAlbany,Georgia. He was signed to play professional baseball in 1957 by the scout andAlbany’s legend Paul Eames. He signed with the Milwaukee Braves as an amateur free agent. He first played in MLB with the Houston Colt .45s in the 1962 season. He was traded to the Chicago Cubs in1963. In1964 he played for the Milwaukee Braves. Then he passed to the San Francisco Giants before the 1965 season. The Giants sent him to the California Angels. In 1968 the Angels traded him to the New York Yankees and they sent Ranew to the Seattle Pilots in 1969. At the end of that season he was traded to the Washington Senators. In 5 seasons at MLB Ranew left a batting average of .247, 8 home runs and 54 rbi’s. In the field he had a fielding average of .982, 686 putouts, 67 assists.

“On May 11, 1966, Ranew was catching for the Seattle Angels (a California Angels farm team) and Jim Coates was pitching against the Vancouver Mounties (a Kansas City A’s farm team). Seattle Pitcher Jim Coates threw one high and tight and struck Ricardo Joseph of Vancouver on the shoulder. Joseph charged the mound, but before he could get to Coates, he was tackled from behind and had his chin bloodied by Seattle Catcher Merritt Ranew. The ensuing free-for-all finally subsided, but then Vancouver’s Tommy Reynolds bunted up the first base line, forcing Coates to field the ball and tried to run the pitcher down. Again Ranew raced to the aid of Coates. Vancouver’s Santiago Rosario dashed from the on-deck circle and hit Ranew over the head with his bat, opening up a deep three-inch gash. There is internal bleeding in the brain, and the left side of Ranew’s face is paralyzed.” 1

I can still remember Merrit Ranew’s venezuelan baseball card. Those cards were edited by the Sport Gráfico magazine. My brothers bought that magazine weekly. So they had many of those cards and they were very jealous with those cards. I waited they left for the high school then I took the cards. Ranew was in a batting stance, the Magallanes “m” in his cap shone in the Estadio Universitario.

When he played forLa Guaira, Ranew played in 42 games, 165 at-bats, 13 runs, 35 hits,5 doubles, 3 home runs, 19 rbi’s, .212 batting average.

The first time I knew about Ranew was through an article written by Carlitos Gonzalez as a post-mortem tribute to Isaías Látigo Chávez. There he said that el Látigo came to relieve in an inter league game against the Licey Tigers (Dominican Republic) and he struckout Merrit Ranew with three consecutive strikes.

Later when Ranew came with Magallanes he called two of the most impressive games hurled by el Látigo: a pitching duel, on October 14th, 1967, before Héctor Urbano and thoseLa Guaira Sharks of Luis Aparicio, Ángel Bravo, José Herrera, Merv Rettenmund y Remigio Hermoso, el Látigo finished winning 2-0 in a complete game, 4 hits, no walks. And another match before Roberto Muñoz and the Valencia Industriales (Teolindo Acosta, Gustavo Gil, Aaron Pointer, Luis González, Alberto Cambero, Teodoro Obregón) on October 28th, 1967. Isaías won again 1-0, he worked for 8.1 innings, 9 hits, 6 struckouts, no walks.

After his baseball career, Ranew was a successful trainer of horses and businessman. He was a great believer of the Lord. He’s survived by his widow Juanita, sons, daughters, grandsons, brothers and sisters.

Ralph Robert Scott (Mickey), was born on July 25th, 1947 in Weimar Germany. He was drafted by the New York Yankees from Newburgh Free Academy in the round 17 of the 1965 draft. He was the first high school player from the region Mid-Hudson in the Hudson Valley, who was drafted by an MLB team. On Decembar 18th, 1969 he was traded to the Chicago White Sox for Pete Ward. He played 9 years in the minor leagues, mainly with the Rochester Red Wings in the International League. In 1971, Scott had a 9-1 record, 9 saves, 3.38 ERA in 54 games. That team won the pennant managed by Joe Altobelli. In 1974 he had an 8-2 record, 17 saves, 0.99 ERA in 57 games. In those nine years he had a 60-32 record, 46 saves, 3.46 ERA in 297 appearances. “He (Mickey Scott) was our closer, the Mariano Rivera of our Red Wings team. He did it with an absolutely incredible changeup. He didn’t have an overpowering fastball, but his changeup was amazing. He used a regular fastball grip and buried it deep. No one could tell it was a changeup. It was one of the best changeups I saw in 20-plus years of pro ball.” – Teammate Bobby Grich.

Scott played for the Baltimore Orioles, Montreal Expos and California Angels between 1972 and1977. In133 games he had an 8-7 record, 3.72 ERA, in 172 innings.

When he played in the venezuelan winter league, I remember that each time he was the starting pitcher for the Zulia Eagles, the rivals knew that if they wanted to beat him they should have almost perfect pitching and defense. Like that game on December 19th, 1971. A Sunday morning at the Luis Aparicio el Grande Stadium in Maracaibo. Scott started by the Eagles and Steve Luebber by Magallanes. The game went scoreless to extrainning. Luebber left in the 11th  frame. Alan Closter, the leftie, relieved him. Scott remained on the mound until the 13th inning when Gus Gil led off with and infield single to first base. Jim Holt followed with a single that sent Gil to third base. Scott was relieved by Bill Kirkpatrick. Ivan Murrell hit a line drive over second base to plate in the only run of the game. It gave the win to Magallanes. That was the way teams had to hustle to beat the great Mickey Scott, rest in peace along with Merrit Ranew.

In the 1971-72 season with the Eagles, Scott had a 9-5 record, 5 saves, 111.2 innings, 90 hits, 21 earned runs, 67 struckouts, 26 walks, 1.69 ERA.

In 5 seasons with the Eagles: 29-27, 6 saves, 478.2 innings, 468 hits, 149 earned runs, 216 struckouts, 135 walks, 2.80 ERA.

 

1. Baseball-almanac.com

 

Alfonso L. Tusa C.

 

Alfonso’s work has been featured in Venezuel’s daily newspaper, El
Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he has collaborated
on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual.
He has also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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