July 28, 2021

Casos excepcionales (Exceptional situations)?

May 18, 2010 by · Leave a Comment 

Escribir los reglamentos de una institución requiere luego demostrar la disciplina necesaria para hacer cumplirlos. Sin embargo a lo largo de la historia se puede comprobar que han existido excepciones a las reglas. Desde esta óptica me atrevo a sugerir que instituciones como El Salón de la Fama de las Grandes Ligas y el Salón de la Fama del Béisbol Venezolano consideren al menos discutir la posibilidad de crear un comité de “Casos excepcionales” donde se considere a los peloteros que habiendo jugado al menos 5 temporadas vieron truncadas sus carreras por motivos de fuerza mayor.

En este sentido sugeriría estudiar los casos de Isaías Látigo Chávez en la LVBP y de Herb Score, Tony Conigliaro, Don Wilson y J.R Richards en MLB. Si existen más casos parecidos a estos el comité igual los estudiaría, estos sólo son los nombres que más recuerdo.

El Látigo en sólo 5 temporadas en la LVBP y el sistema de granjas de los Gigantes de San Francisco, fue capaz de transformar un equipo perdedor en competitivo en cada juego donde salía a defender al Magallanes a mediados de la década sesenta, a pesar de dejar marca de 19 ganado y 24 perdidos, una buena cantidad de derrotas o juegos sin decisión para él terminaron en desventaja de 1 o dos carreras, en cuatro de esas cin temporadas fue uno de los refuerzos más disputados más buscados para los play offs, fue campeón con La Guaira en 1965 y con el Caracas en 1968, 41 años después sigue figurando entre los diez mejores lanzadores del Magallanes en varias categorías. Implantó una marca de 17 juegos completos seguidos con los Comodoros de Decatur de la Midwest League Clase A, en 1965, ese año tambien fue lider en aperturas (23), juegos completos (20) y blanqueos (7); dejó marca de 51-34 con 3.30 de efectividad en las Ligas Menores del béisbol organizado, el 09 de septiembre debutó en la Gran Carpa con los Gigantes versus los Cachorros de Chicago y fue capaz de dominar a Billy Williams y Ernie Banks, el 30 de septiembre logró su única victoria en Grandes Ligas ante los Filis de Filadelfia. El 23 de enero de 1968, mientras reforzaba a los Leones del Caracas derrotó 3-0 a los Industriales del Valencia al tiempo que sólo les permitió un imparable de Gustavo Gil en el primer episodio, a partir de ese momento retiró 25 bateadores en fila para establecer una marca aún vigente en juegos de post-temporada.

Quizás una medida exacta de lo que significó Isaías Látigo Chávez para el béisbol venezolano se encuentra incrustada en una mañana dominical de 1964 cuando luego de vencer a los Leones del Caracas 5-1, el Látigo debió salir al terreno luego de concluir el partido porque el público, donde había muchos niños, solicitaba su presencia. Y también en otra mañana dominical de 1968, cuando luego de vencer a un combinado de big leaguers puertorriqueños 5-1, incluido Roberto Clemente quién se fue de 4-0 ante el Látigo, los periodistas entrevistaron al astro borícua y este respondió: “Roberto Muñoz tiene un mundo en la bola. Pero el Látigo posee mayor variedad de lanzamientos”.

En referencia a Herb Score se debe destacar que aún cuando sólo 2 de sus 8 temporadas en Grandes Ligas fueron destacadas. Score tiene la marca de todos los tiempos de menos imparables permitidos por cada 9 innings lanzados con 5.8 en 1956. Además fue lider en ponches de la Liga Americana en 1955 (245) y 1956 (263) año en el cual también lideró la liga en blanqueos (5). También lideró la Liga Americana en ponches por cada 9 innings en 1955 (9.7) y 1956 (9.5). Ted Williams lo catalogó como el zurdo más rápido que hubiese enfrentado. Nunca se sabrá a donde habría llegado Score si no hubiera sido golpeado por una línea bateada por Gil McDougald el 07 de mayo de 1957.

De Conigliaro se debe reconocer su intensidad con el bate y el guante. Fue lider jonronero de la Liga Americana con 32 vuelacercas en su segunda temporada (1965). En 1967 se convirtió en uno de los peloteros más jovenes en batear 100 jonrones en Grandes Ligas. Ese año fue parte importante del “Sueño Imposible” mientras jugó, muchos aún comentan como hubiese sido el desenlace de la Serie Mundial de 1967 si Tony C hubiese jugado. Luego del bolazo que recibió en el ojo izquierdo en agosto de 1967, ganó el premio de El regreso del Año en 1969 al batear 20 jonrones y empujar 82 carreras en 141 juegos. En 1970 empujó 116 carreras anotó 89, largó 36 cuadrangulares. Todo lo hizo con visión completa en un solo ojo.

Don Wilson ganó al menos 10 juegos en todas las temporadas entre 1967 y 1974, sólo dejó de hacerlo en 1966 cuando sólo participó en 1 juego. A excepción de 1969 Wilson mantuvo una efectividad por debajo de 3.30 en sus otras 8 campañas de Grandes Ligas. Sólo en 1970 dejó de ponchar al menos 100 bateadores. Lanzó 2 no-hitters,6 juegos de 2 hits y 8 juegos de 3 hits. Además acumuló 23 juegos donde al menos ponchó a 10 contrarios. Wilson dejó de existir el 05 de enero de 1975 por intoxicación con monóxido de carbono.

J.R. Richard logró al menos 18 victorias en cuatro de sus diez temporadas en Grandes Ligas. Fue lider en efectividad de la Liga Nacional en 1979 con 2.71. Comandó el viejo circuito en ponches en 1978 (303) y 1979 (313), esos años tambien encabezó la liga en ponches por cada 9 episodios con 9.9 y 9.6 respectivamente. Ocupó la primera casilla de la Liga Nacional en hits permitidos por cada 9 episodios con 6.8 (1976), 6.3 (1978), 6.8 (1979). También fue lider de la Liga Nacional en radio de ponches por boleto con 3.19 en 1979. Richard dejó de lanzar en 1980 a consecuencia de un paro cardíaco ocasionado por un trombo en su cuello.

Tanto el Látigo en la LVBP, como Score, Conigliaro, Wilson y Richard en MLB alcanzaron logros significativos en el resumido tiempo que jugaron béisbol profesional. Esta premisa ligada al hecho de que se vieron forzados a dejar el béisbol por motivos de causa mayor, debe ser motivo de consideración especial por parte de un Comité de casos excepcionales que debería implementar cada Salón de la Fama.

English Translation

Writing about the rules of an institution requires the discipline enough to make them being accomplished. Anyway through the course of history there have happened exceptions to the rules. From this point of view I can suggest that institutions like The Baseball Hall of Fame in Copperstown and the Venezuelan Baseball Hall of Fame take at least the consideration of discussing of creating a Committee for “Exceptional cases”. In this Committee it would be discussed what can be done to recognize those ballplayers that at least played in 5 seasons but they couldn’t keep playing because of accidental reasons.

In that respect I would suggest to study the cases of Isaías Latigo Chávez in the Venezuelan Winter League and Herb Score, Tony Conigliaro, Don Wilson, J.R Richard in MLB. If there are more names in the same circumstances I think the Committee would study the too. These are just the names that I remember the most.

El Látigo in just 5 seasons in the Venezuelan Winter League and the San Francisco Giants farm system, was able of transforming a losing ball team into a competitive one each time he took the mound for the Magallanes Navigator in the middle sixties. Despite leaving a lifetime record of 19-24, many of those losses or no decisions were games that ended by an edge of one or two runs. In four of those 5 seasons, El Látigo was the most wanted reinforcement player for the play offs. He was champion with the La Guaira Sharks in the 1964-65 season and with the Caracas Lions in the 1967-68 season. 41 years later he still appears in the Magallanes stats for the best ten pitchers in the franchise history. El Látigo set a record of 17 complete games in a row with the Decatur Commodores of the Midwest League A in 1965. That year he also led the league in starts (23), complete games (20), shutouts (7). He left a 51-34 balance with an ERA of 3.30 in the Minor Leagues. On September 9th, 1967 he made his debut in the Big Show with the San Francisco Giants against the Chicago Cubs and he was able to put out Billy Williams and Ernie Banks. On September 30th, 1967, he got his only win in MLB before the Philadelphia Phillies. On January 23rd, 1968; while he played as a reinforcement player for the Caracas Lions, he established a record for the post-season as he retired in a row 25 batters of the Valencia Industrials. He only accepted a base hit from Gustavo Gil in the first inning to win that game 3-0. Maybe a better image of what Isaías Látigo Chávez meant to the venezuelan baseball is attached to a Sunday morning in 1964 when after beating the Caracas Lions 5-1, El Látigo had to get back to the field, because the fans, many children included, asked for him. Also in another Sunday morning of 1968 when he defeated a team of big leaguers from Puerto Rico 5-1. Roberto Clemente played in that team and batted 0 for 4 against El Látigo. The journalists interviewed the puertorrican star and he answered: “Roberto Muñoz has a great fastball but El Látigo has more variety in his deliveries.”

About Herb Score it must be said that despite of only having 2 remarkable seasons of his 8 in MLB, he has the lifetime record of less hits allowed per 9 innings with 5.8 in 1956. Besides that, Score was the AL struckout leader in 1955 (245) and 1956 (263) this year he also led the league in shutouts (5). He also led the AL in struckouts per 9 innings in 1955 (9.7) and 1956 (9.5). Ted Williams defined him as the fastest southpaw he ever faced. Nobody will ever know what Herb Score could have done as a pitcher in MLB if not for the Gil McDougald line drive that hit him on his face on May 7th, 1957.

It’s an act of justice to recognize Tony Conigliaro’s intensity with his bat and his glove. He was the home run leader of the American League in his second season (1965). In 1967 he became one of the youngest players who hit 100 home runs in MLB. That year Tony C was an important piece of “The Impossible Dream” as long as he played. Many people still comment on what would have been the result of the 1967 World Series if Conigliaro had played for the Red Sox. After the beaning on his left eye in August 1967, Tony C won the “Come back player of the year” award in 1969 by hitting 20 homers and batting in 82 runs in 141 games. In 1970 Tony C batted in 116 runs, scored 89 runs, hit 36 homers with complete vision in just an eye.

Don Wilson at least won 10 games in all the seasons between 1967 and 1974. He only didn’t do it in 1966 when he only played one game. In all his seasons but 1969, Wilson kept his ERA below 3.30. Only in 1970 Wilson didn’t get at least 100 struckouts. He hurled 2 no-hitters, 6 two-hitters, and 8 three-hitters. Besides Wilson collected 23 games where at least he got 10 struckouts. Wilson passed away on January 5 th, 1975 because of poisoning with carbon monoxide.

J.R. Richard achieved at least 18 wins in four of his ten seasons in MLB. He was the ERA leader of the National League in 1979 with 2.71. He was the NL struckout leader in 1978 (303) and 1979 (313), he was the number one pitcher in the NL in allowed hits per 9 innings with 6.8 (1976), 6.3 (1978) and 6.8 (1979). He also led the NL in struckouts to walks ratio in 1979 with 3.19. Richard stopped pitching in 1980 because of a stroke due to a blood clot in his neck.

El Látigo in the Venezuelan winter league and Score, Conigliaro, Wilson , Richard in MLB reached important achievements during the short time they played professional baseball. This premise along with the fact that they had to stop playing baseball because of fortuitous circumstances, should be an incentive for exceptional consideration to a Committee for exceptional cases named by each Hall of Fame.

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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