August 5, 2021

In Memoriam Patato Pascual

May 13, 2011 by · Leave a Comment 

Aquel comienzo de 1969 había sido muy movido para la pelota venezolana. Magallanes había clasificado a la final de cuatro equipos pero hasta allí llegó. Una vez terminada la temporada hubo más movimientos. Magallanes fue vendido a un grupo de Valencia. A medida que pasaron los días les pregunté a mis hermanos quién sería el manager. Me dijeron: Carlos Patato Pascual. “El mismo que dirigió a los Tigres de Aragua la temporada pasada”, dijo Felipe con cierta esperanza. Jesús Mario mantuvo su habitual escepticismo. “Esperemos que no deje tanto a los pitchers como Napoleón Reyes”.

Pascual había nacido un 13 de marzo de 1931 en La Habana, Cuba. Jugó en Grandes Ligas con los Senadores de Washington en 1950. Dejó marca de 1-1. 2.12 de efectividad. 17 innings lanzados.

Desde el principio de la temporada 1969-70 se notó la actitud positiva y voluntariosa del Patato. Era un gran motivador en el dugout. Siempre hablaba con todos sus peloteros. Y tenía un gran tino para mover a los lanzadores y también a los jugadores de reserva.

Muchos atribuyen el origen de esta anécdota a Alfonso Chico Carrasquel y Antonio Armas. Con todo mi respeto por el Chico y Armas, la primera vez que la escuché fue cuando le preguntaron a Patato Pascual luego de un juego porqué no había mandado a tocar a Clarence Gaston y Patato respondió: “Si quieren ver tocar a Gaston van a tener que comprarle un tambor”.

Patato Pascual falleció este jueves 12 de mayo de 2011 en Miami, Florida. USA. Luego de una larga enfermedad que se complicó con neumonía.

Recuerdo mucho un juego de noviembre de 1969 entre Magallanes y Caracas. Hubo una jugada en la goma después que Magallanes se fue arriba 2-1. El árbitro sentenció out a Gustavo Gil en una jugada muy cerrada. Patato salió a discutir enérgicamente y fue expulsado junto a su coach Leopoldo Tovar. Esa era una de las maneras como Patato motivaba a sus jugadores.

Cuando Gaston iba a batear, sobre todo hacia finales del juego, Patato se asomaba en el dugout y gritaba “¡Dale un astazo por las costillas para que respeten!”.

Patato siempre fungía como coach de tercera base en aquella temporada 1969-70. El primer juego de la semifinal los Tigres le dieron una paliza al Magallanes. Cuando los periodistas llegaron al dugout de los Navegantes, lo primero que dijo el Patato fue: “Esto apenas comienza. Ahora es cuando hay Magallanes para rato”. Y en efecto se desquitaron en el segundo juego. En el tercer partido perdían 3-0 en el quinto inning, con hombres en los ángulos Patato trajo a Gonzalo Márquez de emergente por el pitcher Danny Morris y respondió con imparable a la izquierda que empujó a los corredores para poner el juego 3-2. Ese juego llegó 3-3 al inning 14 cuando Gregorio Machado, quién se había mandado un relevo de 10 innings, logró embasarse y Gustavo Gil soltó tripletazo a lo profundo de los jardines. Patato movía los brazos como aspas de molino en tercera base y corrió con Machado hasta la goma.

Luego de vencer a los Tigres en la semifinal Patato declaró a la prensa: “Sería injusto señalar a tal o cual jugador. Todos lucharon y dieron el cien por cien de su esfuerzo. Claro que Jim Holt fue la inspiración por su trabajo ofensivo, pero tambien lo hicieron bien Gustavo Gil, Ray Fosse, Dámaso Blanco, Jesús Aristimuño, Chico Ruiz, Orlando Peña, Machado, Gregory Sims y los que se fueron Dick Baney y Gaston. Sin olvidar a Concepción Escalona y Victor Colina”. Eso lo dijo en referencia a la temporada regular. Respecto a la semifinal: “El equipo rindió mucho. Machado fue el héroe por su trabajo certero. Pero Holt dio muchos batazos oportunos y los demás peloteros lo hicieron bien. César Tovar por ejemplo, no bateó, pero fildeó en grande y fue la inspiración del team, por su fogosidad. Márquez, otro refuerzo, también nos ayudó”.

Luego de la conquista del cetro caribeño declaró para Sport Gráfico: “Nuestra armonía ha servido de mucho. Quizás haya sido realmente la fuerza principal en la lucha. Creo que tenemos un buen equipo y que conseguimos el camino del triunfo cuando lo necesitábamos”.

Patato dirigió al Magallanes en las temporadas 1969-70, 70-71, 71-72 y 72-73. Consiguió 1 campeonato. 1 Serie del Caribe. 1 sub-campeonato y las últimas dos temporadas batalló hasta último momento en dos jornadas de desempate. Dejó marca de 126 victorias y 126 derrotas.

Paz a los restos de un gran manager.

Alfonso L. Tusa C.

English translation

That start of 1969 had been very dynamic for the venezuelan baseball. The Magallanes Navigators had qualified for the four-team final series, but that was all. Once the season finished there were more movements. The Magallanes team was sold to a group of people from Valencia. As the days passed by I asked my brothers who would be the Magallanes Navigators’ skipper. They told me Carlos Patato Pascual. “The same guy that managed the Aragua Tigers the last season”, Felipe said with some hope. Jesús Mario kept his regular skepticism. “I hope that he doesn’t wait so long to take out the pitchers as Napoleón Reyes did.”

Pacual was born on March 13th, 1931 in Havana, Cuba. He played in MLB for the Washington Senators in 1950. He had a 1-1 record. 2.12 ERA. 17 innings.

From the beginning of the 1969-70 season of the venezuelan winter league, it was noticed Patato’s positive attitude and willingness. He always talked with all his players. And had a great criteria to change the pitchers and also for using his bench players.

Many people say that the origin of this anecdote belongs to Alfonso Chico Carrasquel and Tony Armas Sr. With all my respect for Chico Carrasquel and Armas, the first time I heard it was when some journalists asked Patato Pascual after a game why didn’t he order the bunt with Cito Gaston. Patato answered: “If you want to see Gaston bunting you’re going to have to buy him a drum.”

Patato Pascual died this Thursday, May 12th, 2011 in Miami, Fla. After a long disease that got worse with a pneumonia.

I remember a lot a game in November 1969. Magallanes faced the Caracas Lions. There was a play at home plate after Magallanes took the lead 2-1. The umpire called Gustavo Gil out in a very close action. Patato complained with a lot of energy and got expulsed along with his coach Leopoldo Tovar. That was one of the ways he motivated his players to give their best effort.

When Gaston took his at-bats, most of all at the end of the game, Patato shouted from the dugout: “Come on Cito give them under the rib cage. It’s time for they to respect us”.

Patato always performed as third base coach in that 1969.70 season. In the first game of the semifinal play off the Aragua Tigers routed Magallanes. When the journalists arrived to the Magallanes dugout, the first comment of Patato was: “The play off is just beginning. You’ll see tomorrow night how Magallanes is more alive than never”. In the second game Magallanes defeated the Tigers. For the third contest Magallanes was losing 3-0 in the fifth frame. With runners at first and third base Patato brought Gonzalo Marquez to pinch-hit for pitcher Danny Morris. Marquez hit a single to left field to put the score 3-2. The game arrived 3-3 to the 14th inning when Gregorio Machado, who had relieved for 10 innings, got to first base and Gustavo Gil hit a triple to deep left centerfield. Patato shaked his arms like a fan in third base and ran along with Machado to home plate.

After beating the Tigers in the semifinal series Patato told the media: “It would be wrong to select this or that player. Everybody hustled and gave all of their effort. Of course Jim Holt was the inspiration because of his bat, but also Gustavo Gil, Ray Fosse, Dámaso Blanco, Jesús Aristimuño, Chico Ruiz, Orlando Peña, Machado, Gregory Sims and the ones who left, Dick Baney y Gaston. Not to forget about Concepción Escalona and Victor Colina”. That was about the regular season. In reference to the semifinal series he said “The team was magnificent. Machado was the hero for his great job. But Holt hit a lot of line drives in the clutch and the other players did it very well. For example, Cesar Tovar didn’t hit well. But he made a great job in the field. He was the team’s inspiration because of his enthusiasm. Marquez also helped us”.

After getting the 1970 Caribbean Series championship, Patato said for the Sport Grafico magazine: “Our harmony has been very useful. Maybe it was the main strength in the competition. I think we have a good team and we found the winning road just when we needed”.

Patato managed the Magallanes team in the 1969-70, 70-71, 71-72 and 72-73 seasons. He achieved 1 league championship. 1 Caribbean Series title. 1 sub-championship. The last two times he battled until the end in two play off games to decide the last couple of qualified teams. His lifetime record with the Magallanes Navigators was 126-126.

Rest in peace Carlos Patato Pascual a great manager.

Alfonso L. Tusa C.

Alfonso’s work has been featured in Venezuela’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he’s collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He’s also written three books and biographies for SABR’s BioProject.

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