October 27, 2021

Medio siglo del primer no-hitter de Sandy Koufax. (Half a century from Sandy Koufax’s first no-hitter).

June 29, 2012 by · Leave a Comment 

Cualquier aficionado al béisbol tal vez recuerde este juego. Casi seguro cualquier fanático de los Dodgers si lo ubica en su memoria. Para un cultor de Sanford Koufax, al más genuino estilo de Humberto Acosta, resultaría un sacrilegio permitir que la amnesia borrara ese momento cuando Koufax empezaba a dar muestras contundentes de su presencia monticular.

El 30 de junio de 1962 Koufax subió al morrito de Chavez Ravine para enfrentar a los novicios Mets de Nueva York. La campaña anterior había experimentado su primer registro notable 18-13. Koufax llegaba  a ese juego con marca de 10-4 para los ocupantes del segundo lugar dela LigaNacional.Por los Mets Bob Miller soltaría las serpentinas.

Koufax no estuvo tan dominante como en sus no-hitters posteriores. Concedió cinco boletos y escapó de varias situaciones apremiantes. Aún así, se las arregló para ponchar 13 contrarios.

El primer inning se lo llevó a paso de conga. En el segundo pasó su primer susto cuando Frank Thomas bateó un roletazo invisible al hueco entre tercera y short. El torpedero Maury Wills corrió hacia su derecha, agarró la pelota con el guante de revés y lanzó a primera para sacar al lento Thomas

Los Dodgers se fueron adelante en el propio primer inning mediante triple de Willie Davis, sencillos de Tommy Davis y Frank Howard con un boleto en el medio, doble de dos carreras de John Roseboro y sencillo de Larry Burright. Howard agregó cuadrangular en el  séptimo inning.

En el sexto episodio Koufax vivió otro momento escalofriante ante el dos veces campeón bate dela LigaNacionalRichie Ashburn quién descargó un linietazo al jardín izquierdo donde Tommy Davis perdió la pelota momentáneamente en las luces pero luego se recuperó para completar una espléndida atrapada.

Koufax había caminado a Ashburn y a Felix Mantilla en los primeros innings, ninguno llegó a segunda base. Como para ponerle un toque de suspenso al juego concedió un boleto en cada uno de los tres episodios finales. Caminó a Thomas en el séptimo y a Elio Chacón en el octavo.

En el noveno caminó al zurdo Gene Woodling, un sorpresivo bateador emergente para iniciar el episodio. Con Joe Christopher llamado a correr por Woodling, el siempre peligroso Ashburn largó una línea hacía la linea del jardín izquierdo que salió de foul a último momento. Entonces soltó un roletazo que tomó Wills para forzar a Christopher en la intermedia.

Luego Rod Kanehl entró a la caja de bateo y en cuenta de dos strikes bateó un saltarín por tercera base que tomó Jim Gilliam y forzó a Ashburn en segunda base. El último out llegó unos momentos después cuando Mantilla conectó un rodado de botes altos por los predios de Wills quién se echó hacia atrás y atrapó la pelota sobre su cabeza en el segundo bote, luego soltó rápido a primera y se concretó el out 27. Koufax lograba el primero de sus 4 no-hitters. Más adelante en aquella temporada fue colocado en la lista de incapacitados por problemas de circulación en el dedo índice de su mano izquierda. Terminó con marca de 14-7.

Alfonso L. Tusa C.

 

English translation

 

It could be that most of baseball regular fans remember this game. Almost for sure that every Dodgers’ fan has it in his/her memory. For a great follower of Sanford Koufax like the venezuelan  sports journalist Humberto Acosta, it would be a monstrous sin to forget that moment when Koufax began to show his best performances as a pitcher.

On June 30th, 1962 Koufax climbed Dodger Stadium’s mound before the New York Mets. In 1961, he had experienced his first remarkable record, 18-13. Koufax arrived to that game with 10 wins and 4 losses for the team at second place in the National League. Bob Miller would start for the Mets.

Koufax wasn`t as impressive as in his future no-hitters. He walked 5 and could escape from some difficult situations. Despite of all of that he still could get 13 struckouts.

Koufax retired the first inning the perfect way. He had his first frightening experience in the second inning. Frank Thomas hit a sharp grounder toward the hole between second and third base. Maury Wills ran to his right, made a backhanded stop and threw Thomas out at first.

The Dodgers scored in the first inning through a Willie Davis triple, singles by Tommy Davis and Frank Howard with a walk in between, a two-run double by John Roseboro and a Larry Burright single. Howard added a home run in the seventh inning.

In the sixth inning Koufax experienced another terrifying moment before the two time National League batting champ Richie Ashburn who hit a sharp line drive to left field where Tommy Davis lost the ball for a while in the lights but the he recovered to complete a splendid running catch.

Koufax had walked Ashburn and Felix Mantilla early in the game, none of them advanced to second base. He passed Thomas in the seventh frame and Elio Chacón in the eighth, none of them moved up.

Koufax walked Gene Woodling in the ninth frame, a surprising lefthanded pinch hitter to begin the inning. With Joe Chriostopher inserted as pinch runner, the ever-dangerous Ashburn hit a line drive to left field line that curved foul at the last moment. He then hit a grounder to short stop that Wills handled to force Christopher out at second base.

Afterwards Rod Kanehl hit a two-strike bouncer to third base that Jim Gilliam gloved and forced Ashburn out at second. Mantilla hit a high hopper to short stop in a 2-1 count, Wills took the ball high above his head and threw the ball to first base to complete the last out. Koufax got the first of his 4 no-hitters. Later in that season he was sidelined because of a circulation problem in his left index finger. He finished the year with a 14-7 record.

Alfonso L. Tusa C.

 

Alfonso’s work has been featured in Venezuel’s daily newspaper, El Nacional and in the magazine Gente en Ambiente, and he has collaborated on several articles for newspapers, including the daily paper Tal Cual. He has also written four books and some biographies for SABR’s BioProject.

 

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